Brüssel (dpa) - Unmittelbar vor dem Thronwechsel hat die belgische Königsfamilie an einem Gottesdienst in der Brüsseler Kathedrale St. Michael und St. Gudula teilgenommen.

Der scheidende König Albert II. und seine Frau Königin Paola sowie Kronprinz Philippe und Prinzessin Mathilde wurden am Sonntagmorgen mit Beifall empfangen. In der Kirche versammelten sich auch die belgische Regierung und Würdenträger des Landes.

Erzbischof André-Joseph Léonard feierte das traditionelle "Te Deum" zum Nationalfeiertag in den drei Landessprachen Französisch, Niederländisch und Deutsch. Der hohe Geistliche dankte Albert für dessen Arbeit für sein Land.

Albert II. (79) wird am Vormittag (10.30) im Königspalast nach 20 Jahren auf dem Thron offiziell abdanken und die Macht an seinen ältesten Sohn Philippe (53) übergeben.

Prinzessin Mathilde - die künftige Königin - trug ein cremefarbenes Kleid mit Rückenausschnitt und einen schlichten, rosafarbenen Hut. Paola kam in einem grünen Kostüm mit hellbraunem Hut. Sowohl Albert als auch Philippe trugen Uniform mit Säbel. Unter den Gästen war auch EU-Kommissionspräsident José Manuel Barroso. Der europäische Hochadel ist bei den Zeremonien nicht eingeladen.

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