Abu Dhabi (Vereinigte Arabische Emirate) (SID) - FIFA-Präsident Joseph S. Blatter ist offenbar immer wieder für eine Überraschung gut. Auf seiner Reise in die Vereinigten Arabischen Emirate verkündete der 77-Jährige laut Eurosport urplötzlich, dass der Weltfußballer 2013 auf der World Player Gala am 13. Januar 2013 aus fünf statt aus drei Finalisten gekürt wird.

Zu den Favoriten neben dem viermaligen Weltfußballer Lionel Messi (Argentinien) und Cristiano Ronaldo (Portugal) gehört auch Europas Fußballer des Jahres, Franck Ribéry von Bayern München. Am 9. Dezember soll das Quintett bekannt gegeben werden.

Gleich fünf deutsche Nationalspieler haben die Chance auf den Titel, denn sie gehören zu den 23 Kickern, die der Weltverband erst unlängst auf einer sogenannten Shortlist veröffentlicht hatte. Diese sind Kapitän Philipp Lahm, sein "Vize" Bastian Schweinsteiger, deren Bayern-Kollegen Manuel Neuer und Thomas Müller sowie Arsenal-Legionär Mesut Özil. Aus der Bundesliga sind außerdem Arjen Robben (Bayern München) und Robert Lewandowski (Borussia Dortmund) vertreten.