Mailand (dpa) - Am Morgen nach dem 1:1 im Länderspiel-Klassiker in Italien kam die bittere Nachricht: Sami Khedira hat sich einen Innenbandriss und Riss des vorderen Kreuzbands im rechten Knie zugezogen, teilte der Deutsche Fußball-Bund (DFB) am Samstag in Mailand mit.

"Sami muss operativ behandelt werden, wir haben die Hoffnung, dass er zu Beginn der WM wieder gesund ist", erklärte DFB-Mannschaftsarzt Hans-Wilhelm Müller-Wohlfarth. Bei einem Kreuzbandriss geht man von einer Pause von rund sechs Monaten aus. In sieben Monaten startet die Fußball-WM in Brasilien.

"Das ist ein bitterer Rückschlag für Sami und uns alle", erklärte Bundestrainer Joachim Löw geschockt: "Er ist auf und neben dem Platz eine ganz große Kämpfernatur und Persönlichkeit. Er denkt immer positiv. Das wird ihm helfen, und daher bin ich auch optimistisch, dass er rechtzeitig bis zum Anpfiff der WM in Brasilien wieder fit wird", übermittelte der DFB-Chefcoach an den Star von Real Madrid und verbindet damit die Hoffnung, "dass die Operation gut verläuft und er schnell in die Reha einsteigen kann".

Trotz der schweren Verletzung von Khedira hat Löw sein Aufgebot für den nächsten Fußball-Klassiker gegen England reduziert. Die Nationalmannschaft wird das Länderspiel am Dienstag im Londoner Wembleystadion ohne Kapitän Philipp Lahm, Manuel Neuer und Mesut Özil angehen. Das entschied der Bundestrainer vor dem Abflug des DFB-Trosses am Samstag aus Mailand. Die drei stark beanspruchten Spieler bekommen statt Länderspiel-Belastung eine Erholungspause in der Heimat.

"Das Spiel gegen England ist für uns eine der letzten Gelegenheiten vor der Weltmeisterschaft, taktisch und personell noch einige Varianten zu testen", erklärte Löw. Statt der Stammkräfte Lahm, Neuer und Özil will der DFB-Chefcoach "anderen Spielern auf Schlüsselpositionen gerade gegen eine große Mannschaft wie England eine Bewährungschance geben".

Per Mertesacker steht nach überstandener Gruppe wieder zur Verfügung. Der Abwehrmann des FC Arsenal hatte das Spiel in Italien (1:1) verpasst. Mertesacker sollte am Samstagabend in London im DFB-Teamhotel zur Mannschaft stoßen.