Darmstadt (dpa) - Mit noch nie dagewesener Genauigkeit will die europäische Raumfahrtagentur Esa eine Milliarde Sterne der Milchstraße erfassen und eine Himmelskarte erstellen.

Dafür soll heute von der Weltraumstation Kourou in Französisch-Guayana das Astronomie-Teleskop "Gaia" an Bord einer Arianespace-Sojus-Rakete ins All starten. Erwartet werden Daten nicht nur über die Position der Sterne, sondern auch über deren Temperatur, Helligkeit und Zusammensetzung. Die Mission soll fünf Jahre dauern. Mit der Vorlage der Himmelskarte wird für etwa 2020 gerechnet.

In der Milchstraße gibt es schätzungsweise mindestens 100 Milliarden Sterne. Das Satellitenkontrollzentrum der Esa sitzt in Darmstadt.

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