Nove Mesto (SID) - Skilangläuferin Denise Herrmann hat ihre fünfte Podestplatzierung des Olympia-Winters knapp verpasst. Die 25-Jährige aus Oberwiesenthal musste sich beim Freistil-Sprint im tschechischen Nove Mesto mit dem fünften Platz begnügen, behielt aber die Führung im Sprint-Weltcup. Ihren ersten Saisonsieg holte sich die Amerikanerin Kikkan Randall, die sich überlegen vor Laurien van der Graaff (Schweiz) und Ingvild Flugstad Östberg (Norwegen) durchsetzte.

Bei den Männern überstand aus deutscher Sicht nur Josef Wenzl (Zwiesel) die Qualifikation, im anschließenden Viertelfinale war jedoch Endstation für den 29-Jährigen. Den ersten Weltcup-Sieg seiner Karriere feierte der Russe Sergej Ustjugow vor Federico Pellegrino (Ialien) und Alexej Petuchow (Russland).

Herrmann hatte zuvor bei fünf Sprints viermal das Podium erreicht. In Nove Mesto erwies sich jedoch schon der Weg ins Finale als holprig. In der Qualifikation landete die deutsche Sprint-Königin zunächst nur auf dem 20. Platz, auch das Viertel- und Halbfinale überstand sie nur knapp. Am Ende reichte es jedoch erneut zum Sprung unter die besten Sechs.

Sandra Ringwald (Schonach), Hanna Kolb (Buchenberg) und Lucia Anger (Oberstdorf) schieden dagegen im Viertelfinale aus. Topstars wie Justyna Kowalczyk (Polen) und Maiken Caspersen Falla (Norwegen) blieben sogar in der Qualifikation hängen, die zwölfmalige Weltmeisterin Marit Björgen (Norwegen) war erst gar nicht am Start.