Tel Aviv (dpa) - Der frühere israelische Ministerpräsident Ariel Scharon ist nach langer Krankheit im Alter von 85 Jahren gestorben. Der frühere Militär und Politiker hatte nach einem Schlaganfall acht Jahre im Koma gelegen.

Der Leichnam Scharons wird heute in der Knesset, dem Parlament in Jerusalem, aufgebahrt. Das Staatsbegräbnis wurde für Montag angekündigt.

Politiker in aller Welt würdigten seine Verdienste um Israel als Militär und Politiker. US-Präsident Barack Obama bezeichnete Scharon als einen, der Israel sein Leben gewidmet habe. Bundeskanzlerin Angela Merkel (CDU) würdigte Scharon als Patrioten mit großen Verdiensten für sein Land, UN-Generalsekretär Ban Ki Moon nannte ihn einen "Held seines Volkes".

Aber es gab auch Kritik. "Er hat viele unglückliche und falsche Entscheidungen getroffen und unserem Land ein schweres Erbe hinterlassen", sagte Schimon Stein, der ehemalige israelische Botschafter in Deutschland, der "Huffington Post". Stein, der Scharon als Premierminister aus unmittelbarer Nähe erlebte, prangerte vor allem dessen Siedlungspolitik in den Palästinensergebieten an. "Scharon hat seit jeher großes Misstrauen gegen die Palästinenser gehegt", erinnert sich Stein. Das habe tiefe Spuren hinterlassen, die bis heute nachwirkten: "Die Siedlungsbauten sind Scharons Makel und Israels großes Hindernis auf dem Weg zu einem Friedensvertrag".

Verbittert äußerten sich Palästinenser. Auf Scharon warte nun Gottes Strafe, sagte das führende Fatah-Mitglied Dschamal Muhessen: "Er wird für seine Verbrechen bestraft werden, vor allem für Sabra und Schatila". Während des Libanon-Krieges hatten mit Israel verbündete libanesische Milizen 1982 Hunderte Palästinenser in den Flüchtlingslagern Sabra und Schatila ermordet. Der Sprecher der radikal-islamischen Hamas im Gazastreifen, Salah al-Bardawil, sagte: "Wir beten zu Allah, dass Scharon und all die zionistischen Führer, die Massaker gegen unser Volk verübt haben, zur Hölle gehen."

Der ebenso schillernde wie umstrittene Politiker und Militär hatte nach einer dramatischen Verschlechterung seines Gesundheitszustandes seit Tagen mit dem Tode gerungen. Die engsten Familienangehörigen harrten an seinem Krankenbett in einem Krankenhaus bei Tel Aviv aus. "Mein lieber Freund, Ariel Scharon, hat heute seinen letzten Kampf verloren", erklärte Israels Präsident Schimon Peres. Regierungschef Benjamin Netanjahu bezeichnete Scharon als großen militärischen Führer und mutigen Kämpfer.

Scharon galt als Querkopf, der oft allein entschied. Dies trug ihm den Beinamen "Bulldozer" ein. Von 2001 an war er Regierungschef und ließ den 2000 durch seinen Besuch des Muslimen und Juden heiligen Tempelberges in Jerusalem mit ausgelösten Palästinenseraufstand niederschlagen. Dann ordnete er den Bau der Sperranlage zum Westjordanland an. Und der Scharon, der 1998 die Siedler aufrief, so viele Siedlungen wie möglich zu bauen, "weil alles, was wir jetzt ergattern, unser bleiben wird", setzte 2005 den Rückzug aus dem Gazastreifen durch.

Krankenhaus Tel Haschomer

Knesset-Webseite zu Ariel Scharon