Melbourne (SID) - Sebastian Vettels neuer Teamkollege Daniel Ricciardo ist weiter von einem guten Saisonstart beim schwächelnden Red-Bull-Rennstall überzeugt. "Ich hoffe, dass wir die Leute überraschen können", sagte der 24-Jährige vor dem Formel-1-Auftakt im australischen Melbourne: "Ich weiß, dass unser Team in den vergangenen Tagen unglaublich hart gearbeitet hat."

Vor dem Rennen am Sonntag (7.00 Uhr/RTL und Sky) hat das Weltmeisterteam große Probleme mit dem neuen Auto und ist der Konkurrenz bei den Testfahrten in Jerez und Bahrain überraschend nur hinterher gefahren. "Seit Bahrain wurde viel in der Fabrik gearbeitet und ich weiß, dass wir Fortschritte machen. Aber bis zum Rennen können wir nicht genau sagen, wieviel wir aufgeholt haben", sagte der Australier Ricciardo am Mittwoch bei einer Pressekonferenz: "Wir müssen noch ein bisschen was machen, aber wir werden stärker und stärker."

Wichtig sei es jetzt, "sehr viele Runden zu fahren. Umso mehr wir auf der Strecke sind, desto mehr werden wir uns verbessern. Jede Runde ist wichtig, um den Rückstand zu verringern", meinte Ricciardo vor seinem ersten Rennen für Red Bull. Der Australier ersetzt seinen Landsmann Mark Webber, der im Winter ins Langstreckenprogramm von Porsche gewechselt war.

Die Ziele für das erste Rennen sind wegen der Probleme nach den umfassenden Regeländerungen trotzdem bescheiden. "Wenn wir mit beiden Autos in den Punkten landen, wäre das ein sehr solides Resultat", sagte Ricciardo, der sich intensiv mit Vettel austauscht: "Wir hatten ein paar Tage zusammen und haben besprochen, wie wir das Team voranbringen können. Das war wirklich gut."

Während Vettels Verhältnis zu Webber als vergiftet galt, sprach dessen Nachfolger von einem "total offenen" Weltmeister. "Er sagt mit natürlich nicht, wie ich um die Kurven fahren muss, aber das würde auch kein anderer Fahrer machen", sagte Ricciardo: "Ich erwarte in dieser Saison einen großen Wettbewerb mit Seb."