Unterhaching (SID) - Ex-Nationalspieler Christian Ziege soll den Fußball-Drittligisten SpVgg Unterhaching vor dem Absturz bewahren. Der 42-Jährige übernimmt das Traineramt beim früheren Bundesligisten, der seinen bisherigen Coach Manuel Baum am Donnerstag freistellte. Ziege, Europameister von 1996, war zuletzt beim Deutschen Fußball-Bund (DFB) für die U18-Junioren zuständig und erhielt einen Vertrag zunächst bis zum Saisonende. Co-Trainer wird der ehemalige Profi Francisco Copado (39), der in der Vergangenheit schon einige Male für Kontroversen im Verein gesorgt hatte.

Hachings Präsident Manni Schwabl zog damit die Konsequenzen aus der anhaltenden Krise der SpVgg, von 1999 bis 2001 immerhin Erstligist. Unter Baum gab es in den vergangenen 13 Spielen nur einen Sieg (2:1 gegen Borussia Dortmund II am 25. Januar), dafür aber zehn Niederlagen. Am Samstag (14.00 Uhr) feiert Ziege seine Premiere am Sportpark im Duell mit dem Aufstiegsaspiranten RB Leipzig. Bereits am Donnerstagnachmittag leitete er das erste Training. 

Mit nur fünf Zählern weist Unterhaching die schlechteste Rückrunden-Bilanz auf. Derzeit belegt die SpVgg als 18. einen Abstiegsrang. Nach der Hinrunde hatte Unterhaching als Achter nur vier Punkte Rückstand auf den dritten Platz gehabt. Ein Abstieg in die Regionalliga Bayern wäre für den finanziell angeschlagenen Klub kaum zu verkraften.

Der frühere Bayern-Profi Ziege war seit 2011 beim DFB, sein im Sommer auslaufender Vertrag war aber nicht verlängert worden. Im Profi-Bereich hatte er als Co- und Interimstrainer bei Borussia Mönchengladbach (2008) und als Chef beim Zweitligisten Arminia Bielefeld Erfahrung gesammelt. Dort war er 2010 nach wenigen Monaten entlassen worden.

Als Profi spielte der Linksverteidiger beim FC Bayern, dem AC Mailand, FC Middlesbrough, FC Liverpool, Tottenham Hotspur und Gladbach. Für die deutsche Nationalmannschat absolvierte der gebürtige Berliner zwischen 1993 und 2004 72 Länderspiele (zehn Tore) und nahm an fünf großen Turnieren teil. Höhepunkte waren der EM-Triumph 1996 und die WM-Final-Teilnahme 2002.