Oudenaarde (SID) - Ein schwerwiegender Unfall hat sich in der frühen Rennphase der 98. Flandern-Rundfahrt ereignet. Der belgische Radprofi Johan Van Summeren, 2011 Sieger von Paris-Roubaix, kollidierte bei der Ortsdurchfahrt von Wielsbeke mit einer Passantin, die anscheinend gerade die Straße überqueren wollte. 

Die Frau schwebte nach Angaben der belgischen Polizei am Sonntagabend im Lebensgefahr und lag im Koma. Van Summeren konnte das Krankenhaus dagegen schon wieder verlassen, er kam mit Schürfwunden im Gesicht und einem Schock davon. Auf Bildern war zu sehen gewesen, wie Van Summeren neben der Frau lag, sein Rad auf dem Körper der Passantin.

Die "Ronde" war zudem von einem weiteren Zwischenfall mit einer Zuschauerin betroffen. Der Ukrainer Jaroslaw Popowitsch (Trek), Teamkollege von Top-Favorit Fabian Cancellara (Schweiz), blieb mit seinem Lenker am Mantel der Frau hängen, die sich zu nah an die Straße gewagt hatte. Popowitsch stürzte und musste das Rennen aufgeben.

Ebenfalls zu Fall gekommen und ausgeschieden war der Vorjahresdritte Jürgen Roelandts (Belgier), Kollege des verletzten Sprinters André Greipel (Rostock) bei Lotto-Belisol. Der Australier Luke Durbridge (Orica) erlitt indes bei einem Sturz eine Gehirnerschütterung.