Rom (dpa) - Papst Franziskus spricht heute in einer feierlichen Zeremonie auf dem Petersplatz die früheren katholischen Kirchenoberhäupter Johannes Paul II. und Johannes XXIII. heilig.

Zu dem Großereignis werden bis zu eine Million Menschen in Rom erwartet. Auch der emeritierte Papst Benedikt XVI. will kommen und die Messe zur Heiligsprechung mitzelebrieren.

Vor allem aus Polen, dem Heimatland des populären Karol Wojtyla, sind Zehntausende zur Heiligsprechung von Johannes Paul angekommen. Die Messe mit den Heiligsprechungen wird als Medienereignis in alle Welt übertragen.

Die Stadt Rom und der Vatikan haben umfangreiche Vorkehrungen für die Sicherheit und die Betreuung der Menschenmenge getroffen. In Rom sind Großbildschirme verteilt, damit auch jenseits des Petersplatzes alle die Zeremonie mitverfolgen können.

Franziskus feiert den polnischen Vorgänger und den italienischen Reformpapst gemeinsam mit etwa 150 Kardinälen, rund 1000 Bischöfen aus aller Welt sowie 6000 Priestern. Mehr als 90 Delegationen von Regierungen und internationalen Organisationen haben sich dafür angemeldet. Darunter sind Dutzende Staatspräsidenten, Regierungschefs sowie Vertreter von Königshäusern und von anderen Religionen.

Papst Franziskus würdigte seine beiden Vorgänger bereits vor ihrer feierlichen Heiligsprechung. "Ich bin Polen dankbar für das Geschenk Johannes Paul II.", sagte der Papst in einer am Freitag vom Vatikan veröffentlichten Botschaft für das polnische Fernsehen.

Franziskus hob den unermüdlichen Dienst und geistlichen Rat sowie das außerordentliche Zeugnis der Heiligkeit von Karol Wojtyla (1920-2005) hervor, "der die Kirche ins dritte Jahrtausend des Glaubens geleitet hat". In einem Brief an die Diözese Bergamo, aus der der Reformpapst Johannes XXIII. (1881-1963) stammte, nannte er diesen ein großes Geschenk für die katholische Weltkirche.

In Polen wird die Heiligsprechung von Johannes Paul II. als mehrtägiges Event gefeiert. In Warschau, Krakau und anderswo gibt es am Sonntag ein "public viewing" für alle, die die Übertragung der Heiligsprechung nicht vor dem heimischen Fernseher verfolgen wollen. Auf dem Warschauer Pilsudski-Platz wurde eine "Strefa JP2" nach dem Vorbild der Fanzone bei der Fußball-EM eingerichtet.

Papst-Botschaften

Radio Vatikan

Portal katholisch.de zu den Heiligsprechungen

Video der Pressekonferenz von Floribeth Mora Díaz, deren Heilung Johannes Paul II. durch ein Wunder bewirkt haben soll