Madrid (SID) - Rafael Nadal hat seinen Titel beim Tennisturnier in Madrid erfolgreich verteidigt. Im Finale des mit 4,6 Millionen Euro dotierten Sandplatz-Masters gab sein Gegner Kei Nishikori nach 1:42 Stunden beim Stand von 2:6, 6:4, 3:0 wegen einer Rückenverletzung auf. Zuvor hatte bereits Maria Scharapowa ihren ersten Titel in der spanischen Hauptstadt gegen die Rumänin Simona Halep gewonnen.

Für den Weltranglistenersten Nadal (Spanien) war es in seinem 90. Finale der 63. Titel. Der an Position zehn gesetzte Nishikori wird trotz seiner Finalniederlage nach dem Turnier als Neunter der Weltrangliste der erste Japaner in den Top 10 sein.

Die ehemalige Weltranglistenerste Scharapowa feierte zwei Wochen nach ihrem Triumph in Stuttgart ihren ersten Sieg in Madrid. Die Russin sicherte sich den Titel durch ein 1:6, 6:2, 6:3 nach 1:57 Stunden im Finale gegen die Rumänin Simona Halep. Für die an Position acht gesetzte Scharapowa war es nach der Finalniederlage im letzten Jahr gegen Serena Williams der erste Titel in der spanischen Hauptstadt.

Scharapowa hatte zunächst Probleme, in das Match zu finden. Im ersten Satz nahm die an Position vier gesetzte Halep der 27 Jahre alten Scharapowa dreimal den Aufschlag ab. Doch im zweiten und dritten Durchgang fand die Russin immer mehr zu ihrem Spiel und gewann auch das dritte Aufeinandertreffen gegen die Rumänin.

Scharapowa unterstrich in Madrid im Hinblick auf die am 25. Mai startenden French Open in Paris ihre momentan starke Form, hat seit knapp drei Jahren außer gegen Serena Williams nicht mehr auf Sand verloren (46:3 Siege) und wird sich in der Weltrangliste auf den siebten Platz verbessern.

Als letzte deutsche Starterin war Wimbledon-Finalistin Sabine Lisicki (Berlin/Nr. 16) am Donnerstag im Achtelfinale gegen Halep ausgeschieden. Bei den Herren hatten Tommy Haas (Los Angeles), Philipp Kohlschreiber (Augsburg) und Benjamin Becker (Orscholz) bereits in der ersten Runde verloren.