Barcelona (SID) - Der spanische Fußball-Nationalspieler Cesc Fàbregas (27) wechselt nach der Weltmeisterschaft in Brasilien (12. Juni bis 13. Juli) zum FC Chelsea. Er wird dort Mannschaftskollege des deutschen Nationalspielers André Schürrle und erhält einen Fünfjahresvertrag. Nach drei Jahren beim FC Barcelona kehrt der Welt- und Europameister damit nach London zurück: Fàbregas spielte von 2003 bis 2011 für den FC Arsenal. Am Donnerstag bestätigten beide Klubs den Transfer, der sich zuletzt bereits angedeutet hatte.

Die Ablösesumme des variabel einsetzbaren Mittelfeldspielers, der in London die Rückennummer vier tragen wird, soll bei rund 35 Millionen Euro liegen. Fàbregas stand noch bis 2016 in Barcelona, dem neuen Klub von Torhüter Marc-André ter Stegen, unter Vertrag. "Ich möchte dem FC Barcelona danken, bei dem ich drei wundervolle Jahre hatte", sagte Fàbregas: "Es ist mein Kindheitsklub. Aber ich denke, ich habe auch noch Dinge in England zu erledigen. Und jetzt ist die Zeit für eine Rückkehr gekommen."

Chelsea-Trainer José Mourinho hatte zuletzt heftig um Fàbregas geworben. "Wir haben Interesse an ihm. Es sieht ganz so aus, dass er nach England zurückkommen will", sagte der Portugiese.