Newcastle (SID) - Mit einem Tor hat Shinji Okazaki vom Fußball-Bundesligisten FSV Mainz 05 zu Japans 4:0 (3:0)-Traumstart beim Asien-Cup in Australien gegen Neuling Palästina beigetragen. Der Stürmer erzielte nach 25 Minuten per Kopfball das 2:0 der Blauen Samurai gegen die Araber.

Neben Okazaki hatte Japans mexikanischer Trainer Javier Aguirre, der mit Nippon den fünften kontinentalen Titelgewinn anstrebt, aus der Bundesliga auch das Frankfurter Duo Makoto Hasebe und Takashi Inui sowie Shinji Kagawa (Borussia Dortmund) und Gotoku Sakai (VfB Stuttgart) für die Startformation nominiert. Zu Japans Kader in Australien gehören aus der Bundesliga außerdem Atsuto Uchida (Schalke 04) und Hiroshi Kiyotake (Hannover 96).

Vor Okazakis Treffer hatte Yasuhito Endo (8.) den Torreigen für den WM-Teilnehmer eröffnet. Noch vor der Pause erhöhte Keisuke Honda per Strafstoß auf 3:0, ehe im zweiten Durchgang Maya Yoshida (49.) den Endstand markierte. Weitere Vorrundengegner der Japaner sind Jordanien und der Irak.