Köln (SID) - Die Rhein-Neckar Löwen haben zum zweiten Mal nacheinander Rekordsieger THW Kiel aus dem DHB-Pokal geworfen und sich für das Final Four in Hamburg (9./10. Mai) qualifiziert. Im Aufeinandertreffen Deutschlands dominierender Handball-Mannschaften setzten sich die Löwen 29:26 (15:14) durch und wiederholten damit den Achtelfinal-Triumph der vergangenen Saison. Ebenfalls beim Finalturnier am Start sind Titelverteidiger Füchse Berlin, die SG Flensburg-Handewitt und der SC Magdeburg.

In einem hochklassigen und spannenden Duell in Mannheim lagen die Gastgeber in der zweiten Halbzeit stets in Führung. Nationalmannschafts-Kapitän Uwe Gensheimer und Bjarte Myrhol führten die Löwen mit jeweils sechs Toren zum ersten Saisonsieg über Kiel, bei den Zebras war Marko Vujin (sieben Tore) erfolgreichster Werfer. "Das war ein geiles Handballspiel heute", sagte Gensheimer bei Sport1: "Wir haben so viel Leidenschaft auf die Platte gebracht."

Die Füchse Berlin füllten ihre Favoritenrolle beim SC DHfK Leipzig von Beginn an aus und ließen dem Zweitliga-Spitzenreiter beim 29:19 (16:8) keine Chance. Champions-League-Sieger Flensburg gewann beim VfL Gummersbach 28:22 (14:8). In einem weiteren Bundesliga-Duell zwischen dem SC Magdeburg und Frisch Auf Göppingen setzte sich der SCM überraschend deutlich 32:17 (12:6) durch.