Hamburg (SID) - Kapitän Rafael van der Vaart (32) hofft auf die Rückkehr in die Startelf des abstiegsbedrohten Fußball-Bundesligisten Hamburger SV. "Ich bin sehr gut drauf. Ich bin bereit, meiner Mannschaft zu helfen - wenn ich die Chance bekomme", sagte der niederländische Nationalspieler vor dem Heimspiel gegen Hertha BSC am Freitag (20.30 Uhr/Sky) der Bild-Zeitung. Seit vier Spielen stand van der Vaart nicht mehr von Beginn an auf dem Feld und musste stattdessen auf der Auswechselbank Platz nehmen.

"Bankdrücken fällt mir sehr schwer. Das ist eine Zeit für mich, die ich in meiner langen Karriere so nicht kennengelernt habe", sagte der Spielmacher. Im Abstiegsduell gegen Berlin könnte van der Vaart in die erste Elf zurückkehren. Da Petr Jiracek aufgrund einer Gelb-Sperre fehlen wird, muss das Mittelfeldzentrum neu besetzt werden. 

Der Vertrag van der Vaarts an der Elbe läuft im Sommer aus - Gespräche über seine Zukunft sollen Ende März stattfinden. Van der Vaart spielte bereits von 2005 bis 2008 beim HSV und kehrte 2012 für 13 Millionen Euro von Tottenham Hotspur nach Hamburg zurück.