Madrid (SID) - French-Open-Siegerin Maria Scharapowa nähert sich drei Wochen vor dem Höhepunkt der Sandplatzsaison in Paris ihrer Topform. Die Weltranglistendritte aus Russland gewann zum Auftakt des WTA-Turniers in Madrid gegen die aufstrebende Schweizerin Timea Bacsinszky 6:2, 6:3. Für Scharapowa war es der erste Erfolg in diesem Jahr auf Sand, zuletzt hatte sie in Stuttgart gegen die spätere Siegerin Angelique Kerber (Kiel) verloren.

Überraschend ausgeschieden ist dagegen Simona Halep. Die Weltranglistenzweite aus Rumänien, im vergangenen Jahr Finalistin in Roland Garros, unterlag der Französin Alize Cornet 6:7 (6:8), 3:6. Ebenfalls nicht mehr dabei ist Jungstar Eugenie Bouchard. Die 21 Jahre alte Kanadierin kassierte beim 6:0, 3:6, 3:6 gegen Barbora Strycova (Tschechien) bereits ihre fünfte Niederlage nacheinander.

In Madrid sind alle Spielerinnen von Rang und Namen am Start, unter anderem das gesamte deutsche Fed-Cup-Team um Andrea Petkovic (Darmstadt) sowie Branchenführerin Serena Williams. Die Siegerin auf der Anlage Caja Magica (Zauberkiste) erhält 800.000 Euro, Titelverteidigerin ist Scharapowa.