Saint Louis (SID) - Für Stanley-Cup-Champion Chicago Blackhawks sind die Play-offs in der nordamerikanischen Eishockey-Profiliga NHL bereits nach der ersten Runde beendet. Der Titelverteidiger verlor das entscheidende siebte Spiel bei den St. Louis Blues mit 2:3 und damit auch die Serie best of seven mit 3:4.

Schütze des Siegtores für die Blues war ausgerechnet Troy Brouwer, der 2010 mit den Blackhawks den Stanley Cup gewonnen hatte. Es war Brouwers erstes Tor in den laufenden Play-offs. Durch das Aus von Chicago steht fest, dass es auch 18 Jahre nach den Detroit Red Wings (1998) keinem NHL-Team gelungen ist, seinen Titel erfolgreich zu verteidigen.

Gegner der St. Louis im Halbfinale der Western Conference sind die Dallas Stars, die sich gegen die Minnesota Wild mit 4:2 durchgesetzt hatten. Im zweiten Spiel des Montags besiegten die Nashville Predators die Anaheim Ducks mit 3:1 und glichen in der Serie zum 3:3 aus.