Mit einem "Last-Minute-Tor" hat Fredrik Ljungberg Schweden vor einer erneuten Enttäuschung bewahrt. Mit seinem Treffer in der 89. Minute sorgte Ljungberg am Donnerstagabend in Berlin für den immens wichtigen 1:0 (0:0)-Erfolg über Paraguay. Damit übernimmt das "Drei-Kronen-Team" den zweiten Platz in der Gruppe B hinter England. Paraguay dagegen hat nach der zweiten Niederlage keine Chance mehr auf das Weiterkommen.

"Das war einer meiner berühmten Kopfbälle", sagte Ljungberg und fügte strahlend hinzu: "Das gelingt mir auch nicht alle Tage." Dagegen waren Paraguays Bundesliga-Profis total enttäuscht. "Wir hätten eigentlich gedacht, dass wir die zweite Runde packen, aber nun müssen die Koffer packen", klagte der Noch-Bremer Nelson Valdez. Und der Stürmer von Bayern Roque Santa Cruz sagte: "Wenn man mit solch einem Fehler wie beim Tor ausscheidet, tut das natürlich weh."

Vor 72 000 Zuschauern begannen die Skandinavier das "Heimspiel", für das die Hälfte der knapp 100 000 schwedischen Kartenbesteller tatsächlich Einlass in die Arena fanden. Der Spielmacher Kim Källström sollte das zuletzt abgemeldete Offensiv-Trio mit Zlatan Ibrahimovic, Fredrik Ljungberg und Henrik Larsson besser in Szene setzen. Er kurbelte das Spiel auch unermüdlich an, doch Chancen entstanden meist nur aus Einzelaktionen.

Jorge Nunez rettete vor dem einschussbereiten Larsson in der 14. Minute, und auch Christian Wilhelmsson (27.) konnte nicht treffen, trotz feiner Vorlage von Teddy Lucic. Die größte Chance vergab der seit acht Monaten im Drei- Kronen-Team erfolglose Ibrahimovic, als er freistehend nur ein Schüsschen zu Stande brachte. Auch Paraguay blieb entgegen der angekündigten verstärkten Offensive harmlos und gab durch Valdez (32.) und Nunez (40.) vor der Pause nur zwei Schüsse auf das Tor von Isaksson ab.

Nach dem Wechsel ersetzte Schwedens Coach Lars Lagerbäck den enttäuschenden Ibrahimovic durch den Ex-Rostocker Marcus Allbäck, der für neue Impulse in der Offensive sorgte. Allerdings hätte zunächst Valdez (46.) die Skandinavier mit einem Schuss ans Außennetz beinahe geschockt. Auf der Gegenseite hätte sich dann Allbäcks Hereinnahme fast schnell gelohnt, doch den Heber des Stürmers über Bobadillo wehrte Denis Caniza (59.) kurz vor der Linie ab.

In der Folge verstärkten die Schweden im Wissen um die Notwendigkeit eines Sieges noch einmal ihre Angriffsbemühungen, doch die Aktionen blieben meist überhastet. Zudem fehlte Allbäck (80.) im Abschluss einfach das nötige Quäntchen Glück. Die Südamerikaner, bei denen der in der 62. Minute eingewechselte Münchner Julio dos Santos noch zu seinem WM-Debüt kam, mussten sich dann kurz vor Schluss doch noch geschlagen geben.

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