Der Machtkampf um die politische Zukunft von Bayerns Ministerpräsident Edmund Stoiber tritt am Dienstag in eine möglicherweise entscheidende Phase. Der CSU-Parteichef stellt sich nach ersten Rückzugs-Signalen der Kritik der Landtagsfraktion. Am Nachmittag steht bei der Winterklausur der Landtags-CSU in Wildbad Kreuth ein Krisengespräch an.

Die Fraktion setzt ihre Beratungen am Morgen (09.00) fort. Das Grundsatzreferat Stoibers mit anschließender Aussprache ist für 14.30 Uhr vorgesehen.

Am Vorabend hatte der um sein politisches Überleben ringende CSU- Chef nach wochenlangem Machtkampf in der Partei erstmals einen Rückzug angedeutet. Bei der Landtagswahl 2008 wolle er wieder antreten, müsse dies aber nicht, sagte Stoiber vor dem Fraktionsvorstand. Er nannte den als heißen Kandidaten für den CSU- Vorsitz gehandelten Parteivize Horst Seehofer "erste Wahl für höchste Ämter". Die schwere Führungskrise entwickelte sich mit Gerüchten über eine angebliche Liebesaffäre Seehofers zur Schlammschlacht.

Stoiber wolle auf die Fraktion zugehen, hieß es von Teilnehmern in Kreuth. Bei der mehrstündigen Aussprache mit dem Fraktionsvorstand wurde Stoiber mit ausführlicher Kritik konfrontiert. Über die Nominierung zum Spitzenkandidaten solle ein Parteitag im Herbst entscheiden, sagte Stoiber nach den Angaben. Der CSU-Chef strebe an, dass die Delegierten geschlossen in den Parteitag "hinein- und auch wieder hinausgehen", hieß es. Wenn nicht mehr er antrete, dann solle der Parteitag geschlossen hinter einem neuen Kandidaten stehen.

Nach einer Infratest-dimap-Blitzumfrage der ARD- Tagesthemen befürworten nur noch 29 Prozent der Bayern eine erneute Kandidatur Stoibers bei der Landtagswahl 2008. Rund 64 Prozent lehnen dies ab. 85 Prozent beklagen zudem, der Ministerpräsident klebe an der Macht. Von den CSU-Anhängern meinten zuletzt noch 49 Prozent, Stoiber solle 2008 wieder kandidieren. Als Stoibers schwerwiegendste Fehlentscheidung wird sein Umgang mit der parteiinternen Kritikerin Gabriele Pauli angesehen: 68 Prozent der Befragten sagen, das Verhalten des Ministerpräsidenten gegenüber der Fürther CSU-Landrätin sei falsch, nur 17 Prozent halten es für richtig.

Für Stoibers mögliche Nachfolge wird Bayerns Innenminister Günther Beckstein von 47 Prozent favorisiert, vor Bundesverbraucherminister Horst Seehofer (24 Prozent). In der Sonntagsfrage zum Wahlverhalten in Bayern fiel die CSU seit Anfang Januar auf nunmehr 50 Prozent (minus 4 Punkte).