Der 33 Jahre alte Regisseur Florian Henckel von Donnersmarck nahm den Oscar für das Leben der Anderen überglücklich entgegen. Nach Volker Schlöndorff und Caroline Link ist er der dritte deutsche Filmemacher, der mit dem begehrtesten Preis der Branche für einen Spielfilm geehrt wurde.

Ein Traum ging auch für den amerikanischen Regisseur Martin Scorsese in Erfüllung. Nach sieben Nominierungen erhielt er im achten Anlauf endlich die Auszeichnung der amerikanischen Filmakademie als bester Regisseur für sein Werk The Departed: Unter Feinden . Der Thriller über Gangster, Polizisten und Spitzel wurde auch zum besten Film des Jahres gekrönt und zudem für den Schnitt und das beste Drehbuch nach einer Romanvorlage ausgezeichnet.

Die Trophäe für die beste Hauptdarstellerin ging an die Britin Helen Mirren, die in dem Drama The Queen die englische Königin Elizabeth spielt. Bester männlicher Darsteller wurde der Afro-Amerikaner Forest Whitaker für seine Rolle des Diktators Idi Amin in The Last King of Scotland . Die Preise als beste Nebendarsteller nahmen die US-Amerikaner Alan Arkin für Little Miss Sunshine und Jennifer Hudson für das Musical Dreamgirls entgegen.

Gleich zwei Oscars gab es für den Film Eine unbequeme Wahrheit ( An Inconvenient Truth ) des früheren US-Vizepräsidenten Al Gore. Der Film über den Klimawandel wurde als bester Dokumentarfilm und für den besten Filmsong von Melissa Etheridge ausgezeichnet. Bester Animationsfilm wurde Happy Feet .

Der mexikanische Fantasy-Film Pan's Labyrinth schnitt nach The Departed mit insgesamt drei Oscars am besten ab: Das Werk von Guillermo del Toro wurde in den Kategorien Ausstattung, Make-up und Kamera gewürdigt.

Einen Ehrenoscar für sein Lebenswerk nahm der 78 Jahre alte italienische Komponist Ennio Morricone in Empfang. Er schuf die unvergesslichen Melodien zu Filmen wie Spiel mir das Lied vom Tod . Verlierer des Abends war das Globalisierungs-Drama Babel . Trotz sieben Nominierungen erhielt es nur einen Oscar für die beste Filmmusik.

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