Die USA wollen in der israelischen Negev-Wüste ein Radarsystem installieren, mit dem früher als bisher unter anderem vor möglichen Raketenangriffen aus dem Iran gewarnt werden soll. Beide Seiten hätten eine entsprechende Vereinbarung getroffen, wonach erstmals auch US-Soldaten ständig in Israel stationiert werden sollen, berichtete die israelische Tageszeitung Haaretz am Sonntag unter Berufung auf hochrangige israelische und US-Militärs. Das Radarsystem solle spätestens im Frühjahr kommenden Jahres einsatzbereit sein. Eine israelische Armeesprecherin sagte auf Anfrage, der Zeitungsbericht sei bekannt, werde aber nicht kommentiert.

Mit dem neuen Radarsystem zur Frühwarnung bei Raketenangriffen kann Israel den Angaben zufolge heranfliegende Raketen bereits in einer Entfernung von 2000 statt bislang 900 Kilometer erkennen. Dies sei vor allem im Fall von Raketenangriffen aus dem Iran nützlich, weil es "kostbare Minuten" verschaffe. Der Iran, der von Israel als größte strategische Bedrohung angesehen wird, ist rund 1500 Kilometer von Israel entfernt.

Das Internetportal www.defensenews.com, das zur Verlagsgruppe der US-Armeezeitung Army Times gehört, hatte bereits am 7. August über entsprechende Pläne berichtet. Unter Berufung auf den Direktor der US-Raketenabwehrbehörde (MDA), General Henry Obering, heißt es, dass mit dem Radarsystem bei Beschuss mit Kassam-Raketen aus dem Gazastreifen, Katjuscha-Raketen aus dem Libanon, ballistischen Kurzstreckenraketen, Langstreckenraketen, Marschflugkörpern sowie anderen Gefahren aus der Luft gewarnt werden könne. Das Programm werde von den USA und Israel gemeinsam finanziert und betrieben. Die Radaraufklärung komme nicht nur der israelischen Verteidigung zugute, sondern werde auch von den USA genutzt.

Die US-Regierung hatte nach einem Bericht der Haaretz vom Mittwoch Israel vor einem Militärschlag gegen den Iran gewarnt. Zugleich hätten die USA die Bitte Israels nach der Lieferung von militärischer Ausrüstung abgelehnt, die für einen Angriff auf iranische Atomanlagen genutzt werden könnte.

Die USA wollen den Angaben zufolge Israel auch wegen des Widerstandes der Führung in Bagdad nicht den Überflug über irakisches Territorium erlauben. Sollte sich Israel trotz aller Warnungen zu einem Alleingang entscheiden, habe die US-Regierung verlangt, informiert zu werden, hieß es.