Die Atmosphäre am Sitz der UN, einem Gebäude im Kolonialstil am seit 1974 geschlossen Flughafen der geteilten Hauptstadt Nikosia, war fast fröhlich. "Wie geht es Dir?", fragte auf griechisch der türkisch-zyprische Führer Talat den griechisch-zyprischen Präsidenten. "Ach gut – ich lebe noch", sagte Christofias, der seit Jahren gesundheitliche Probleme hat.

Die beiden Politiker trafen sich im Beisein des ehemaligen australischen Außenministers Alexander Downer, der im Juli von den UN zum Zypern-Beauftragten ernannt worden war. "Ich weiß, Sie müssen noch hart arbeiten. Wir sind da, um Ihnen zu helfen", sagte Downer. Die Vermittler der Vereinten Nationen wissen allerdings, wovon sie sprechen. Fast alle UN-Generalsekretäre bissen im Zypernkonflikt auf Granit – zuletzt Kofi Annan. Seinen in mühsamer zweijähriger Arbeit fertiggestellten 11.000-Seiten-Plan zur Überwindung der Teilung lehnten die griechischen Zyprer im April 2004 ab. Jetzt unternimmt UN-Generalsekretär Ban Ki Moon einen neuen Anlauf.

"Es ist Zeit, das lange schwelende Zypernproblem zu lösen und dem zyprischen Volk die bessere Zukunft zu geben, die es verdient", sagte Christofias nach dem 90 Minuten dauernden Gespräch. Es gebe einen gemeinsamen politischen Willen auf beiden Seiten.

Angestrebt wird nach Berichten der griechisch- und der türkisch-zyprischen Presse die Bildung einer Föderation zwischen beiden Teilen der Insel. An den unterschiedlichen Interpretationen einer solchen Lösung scheiterte der letzte Anlauf 2004. Die türkischen Zyprer im Norden stellen sich die Wiedergeburt Zyperns in der Form einer Konföderation zwischen zwei Teilstaaten vor. Türkische Truppen sollen weiter die Sicherheit garantieren. Das ist für die türkischen Zyprer die Garantie für Frieden.

Die griechischen Zyprer wollen dagegen die Umwandlung Zyperns in einen Bundesstaat mit einer starken Zentralregierung. Die Insel soll entmilitarisiert werden, da es keinen EU-Staat geben könne, auf dessen Boden Truppen eines anderen Nicht-EU-Staates stationiert sind. "Wir brauchen keine Garantiemächte", sagt Christofias.