Der studierte Arzt mit einem Harvard-Diplom war ein Multitalent. Er schrieb die Vorlagen für Hollywood-Filme, erschuf die Fernsehserie ER (Emergency Room - Die Notaufnahme), veröffentlichte mehr als 26 Romane, führte sieben Mal Regie - und produzierte Kinohits wie Twister. Der weltberühmte Autor gilt als Erfinder des "Techno-Thrillers".

Crichtons Bücher werden rund um den Globus verschlungen - bisher in mehr als 150 Millionen Kopien. Die größten Erfolge brachten ihm Werke wie Andromeda, Der große Eisenbahnraub, Die vergessene Welt und Welt in Angst ein. Seinen ersten Preis, den Edgar Allan Poe Award, gewann er mit dem unter dem Pseudonym geschriebenen Roman Die Intrige. Der amerikanische Ärzteverband AMA zeichnete ihn für Fünf Patienten/Notaufnahme mit ihrem Schriftstellerpreis aus. 1995 folgte ein Oscar für technische Errungenschaften, im gleichen sowie
m folgenden Jahr je ein Emmy für ER.

Einen Doppelcoup erzielte Crichton mit den beiden verfilmten Büchern Jurassic Park (1990) und Rising Sun (1993 mit Sean Connery verfilmt). Das Dinosaurier-Spektakel Jurassic Park handelte von Möglichkeiten und Grenzen der Gentechnologie. Steven Spielbergs 65-Millionen-Dollar-Kinofilm war von einer riesigen Werbekampagne begleitet.

Crichtons Arbeiten konzentrieren sich oft auf den Ge- und Missbrauch moderner Technologien, die außer Kontrolle geraten und damit den Menschen gefährden. Mit seinen eigenen wissenschaftlichen Behauptungen rief er wiederholt auch Widerspruch hervor. So erklärte er die These vom Klimawandel für falsch und warnte vor einer "Konsens-Wissenschaft". In seinem 2004 erschienenen Roman Welt in Angst griff er das Thema als Schriftsteller auf. Es geht um Ökoterroristen, die ein künstliches Seebeben auslösen wollen, um die Menschen in Angst vor dem Klimawandel zu halten. Das Buch stieß bei Fachleuten teils auf massive Kritik.

Am 23. Oktober in Chicago geboren, hatte Crichton an der renommierten Harvard-Universität studiert und schloss mit summa cum laude ab. Zunächst arbeitete er als Arzt und Dozent, bis ihn seine Arbeit an Romanen und Filmen immer mehr beschäftigte. "Mit seinen Büchern war Crichton eine Inspiration für Studenten jeden Alters. Er hat Wissenschaftler auf vielen Gebieten herausgefordert und hat die Geheimnisse der Welt in einer Weise beleuchtet, die wir alle verstehen konnten", hieß es in der Mitteilung zu seinem Tod.

Der in fünfter Ehe verheiratete Autor hinterlässt seine Frau Sherri und die Tochter Taylor aus einer früheren Beziehung. Er habe Verwandte und Freunde dazu gebracht, die Wunder der Welt mit neuen Augen zu sehen, teilte seine Familie mit. "Er hat das mit einem schrägen Humor gemacht, den alle, die das Glück hatten, ihn zu kennen, nie vergessen werden."