Schalke 04 - Werder Bremen 1:0

Während die Gelsenkirchner trotz einer über weite Strecken mäßigen Vorstellung vor 61.673 Fans vor heimischem Publikum den Anschluss an das obere Tabellendrittel hielten, drohen die Bremer endgültig im Mittelmaß zu versinken. "In einem Spiel, in dem es für beide Mannschaften um so viel geht, darf man keinen Fehler machen. Und wir haben einmal gepennt bei einer Standardsituation", meinte Bremens Nationalspieler Torsten Frings. So sah es auch Werder-Trainer Thomas Schaaf: "Wir haben in einer entscheidenden Szene nicht aufgepasst." Der Nutznießer der Unaufmerksamkeit, Benedikt Höwedes, freute sich sehr über sein wichtiges Tor: "Es war ein sehr verbissenes Spiel. Wichtig war heute nur das Ergebnis."

Beide Clubs, die zum Rückrundenauftakt vor einer Woche bittere Enttäuschungen hinnehmen mussten und ins Mittelfeld der Liga abgerutscht waren, nahmen leichte personelle Veränderungen vor. Beim Gastgeber ersetzte der in Hannover noch gesperrte Jermaine Jones den zu Wochenbeginn nach Istanbul abgewanderten Fabian Ernst im defensiven Mittelfeld. Stürmer Kevin Kuranyi saß in der kompletten ersten Hälfte auf der Bank, ehe er seine Chance für den schwachen Halil Altintop bekam. Werder-Coach Thomas Schaaf konnte wieder auf Kapitän Frank Baumann und Naldo zurückgreifen, Claudio Pizarro und Spielmacher Diego fehlten noch wegen Rotsperren.

Zudem vertraute Schaaf den beiden Ex-Schalkern Sebastian Boenisch und dem in dieser Woche für das Länderspiel der DFB-Elf gegen Norwegen nominierten Mesut Özil. Der Deutsch-Türke war auch an der ersten gefährlichen Aktion im "Duell der Enttäuschten" beteiligt. Naldos Kopfball (6.) nach Özils Ecke strich aber knapp am Tor vorbei. Danach tat sich lange Zeit wenig. Zu ungenau waren die Offensivbemühungen beider Teams, die großes Risiko scheuten und ihre Angriffe zu behäbig vortrugen. Schalke vergab eine gute Konterchance durch Asamoah (26.), dessen Schussversuch kläglich missriet - der Ball trudelte Richtung Eckfahne. Ivan Rakitic machte es wenig später besser. Erst ließ er zwei Bremer aussteigen, fand mit seinem strammen Schuss ins kurze Eck aber im aufmerksamen Werder-Torhüter Tim Wiese seinen Meister (32.).

Erst mit dem zweiten Saisontor von U 21-Nationalspieler Höwedes kam mehr Schwung in die bis dato sehr schwache Partie der früheren Spitzenclubs. Der Schalker Innenverteidiger platzierte seinen Kopfball nach einem Freistoß von Jefferson Farfan unhaltbar für Wiese ins untere linke Eck. Werder reagierte mit wütenden Angriffen und hatte durch Markus Rosenberg prompt den Ausgleich auf dem Fuß. Doch Schalkes Schlussmann Manuel Neuer reagierte da ebenso glänzend wie später gegen Naldo und hielt den wichtigen Sieg fest.