Der VfL Wolfsburg ist mit dem zehnten Heimsieg in Serie bis auf einen Punkt an Spitzenreiter Hertha BSC herangerückt. Der überragende Grafite mit einem Dreierpack (25. Minute Foulelfmeter, 75. und 84.) und der Bosnier Edin Dzeko (44.) erzielten die Tore für den VfL. Die Wolfsburger sind nach dem knappen Erfolg nun zumindest bis Samstag erstmals in dieser Saison Tabellenzweiter. "Man hat aber gesehen, dass wir kein Titelaspirant sind. Zweimal so in Schwierigkeiten zu kommen, das spricht nicht dafür. Wir haben zweimal einen Vorsprung verdaddelt", sagte Trainer Felix Magath.

"Wir haben gegen eine sehr gute Mannschaft verloren, aber es tut weh", sagte der in der Kritik stehende Schalke-Trainer Fred Rutten. Nationalspieler Heiko Westermann (9.) hatte die Gäste aus Gelsenkirchen im ersten Spiel nach der Entlassung von Manager Andreas Müller mit einem Traumtor in Führung geschossen. Jermaine Jones (76.) und Kevin Kuryani (90+1) erzielten die weiteren Tore für die Schalker. "Am Ende fehlte uns etwas die Kraft", sagte Rutten.

Im Team von Schalke fehlte der verletzte Kapitän Marcelo Bordon und Stammtorhüter Manuel Neuer. Der junge 04-Keeper war mit einer Magen-Verstimmung ausgefallen. Trotzdem durften die ersatzgeschwächten Schalker früh jubeln. Nach einem langen Ball aus der eigenen Hälfte setzte sich Westermann geschwind ab und traf vom rechten Strafraum-Eck mit einem strammen Schuss ins lange Eck. Der zur Pause verletzt ausgewechselte Mittelfeldspieler bejubelte bereits sein sechstes Saisontor. Die Gäste hatten fortan mehr vom Spiel, die zuletzt in fünf Spielen siegreichen Wolfsburger, taten sich überraschend schwer.

So musste Neuer-Vertreter Mathias Schober erstmals erst in der 23. Minute eingreifen, als die Hausherren durch Dzeko zufällig zu ihrer ersten Chance kamen. Kurz darauf traf Mladen Krstajic ohne Not im Strafraum das Standbein von Grafite, der Brasilianer fiel und verwandelte dann den fälligen Elfmeter selbst.

Die Magath-Mannschaft wurde nun aggressiver, kurz vor der Pause fiel das nächste Tor. Wieder war es Grafite, der mit dem überforderten Krstajic einmal mehr Katz und Maus spielte und dann eine tolle Flanke auf Dzeko zirkelte. Völlig frei stehend hatte der Bosnier keine Probleme beim erfolgreichen Torschuss - es war bereits sein achter Treffer in der Rückrunde.

Auch nach der Pause gab Wolfsburg den Ton an. Bei den Schalkern machte sich das Fehlen von Westermann bemerkbar. Die Hausherren erspielten sich viele Chancen, doch vor allem Grafite war bis zur 75. Minute vom Schussglück verlassen. Dann wurde er von Misimovic freigespielt, spielte erneut Krstajic aus und traf zum 16. Mal in dieser Saison. Zwei Minuten später war das Spiel jedoch wieder offen, als Kevin Kuranyi den Ball auf Jones spielte und der aus 13 Metern traf.

Doch dann war es wieder Grafite, der alles klar machte, wenn auch aus abseitsverdächtiger Position. Als Kurynai in der Nachspielzeit noch einmal für Schalke traf, war es bereits zu spät.