Mit dem höchsten Saisonsieg nimmt Schalke 04 wieder Kurs auf Fußball-Europa und schickt "Punktelieferant" Energie Cottbus weiter Richtung Zweitklassigkeit. Auch im sechsten Anlauf blieben die Lausitzer bei ihrem Angstgegner in Gelsenkirchen ohne Punktgewinn und schafften auch beim sechsten Versuch keinen Torerfolg. Mit ihrem Nothelfer-Trainer-Trio feierten die "Königsblauen" vor 60 315 Zuschauern - Minusrekord in dieser Saison - den dritten Sieg in Serie, den Christian Pander in der 4. Minute mit seinem ersten Saisontreffer einleitete. Halil Altintop (23.), Jermaine Jones (60.) und Kevin Kuranyi (89.) machten den Erfolg perfekt.

"Wir haben das Spiel jederzeit kontralliert und sehr guten Fußball gespielt", sagte Interims-Coach Mike Büskens. Zumindest für eine Nacht sind die nach dem Aus von Trainer Fred Rutten erstarkten Schalker Tabellensechster. Während Rutten einen Dreijahresvertrag beim niederländischen Ehrendivisionär PSV Eindhoven unterschrieb, machte das Interims-Trio Büskens, Youri Mulder und Oliver Reck Werbung in eigener Sache. Für Cottbus sieht es nach der neuerlichen Pleite als Vorletzter dagegen düster aus. "Wir hatten große Probleme nach dem frühen Tor. Schalke war viel besser", sagte Trainer Bojan Prasnikar nach der Partie.

Rechtsverteidiger Rafinha kehrte bei Schalke nach Ablauf seiner Gelb-Sperre zurück ins Team. Auch U 21-Nationalspieler Benedikt Höwedes stand nach einer Infektion wieder zur Verfügung, blieb allerdings auf der Bank. Abwehrchef Marcelo Bordon musste dagegen wegen einer Oberschenkelblessur passen. Bei Cottbus fehlten Stanislaw Angelow (Gelb-Sperre) und Stiven Rivic (Virusinfekt). Mariusz Kukielka durfte dagegen erstmals in der Rückrunde von Beginn an spielen.

Kukielka sollte der Energie-Abwehr Stabilität verleihen, doch schon nach vier Minuten wurde er zum Pechvogel. Panders Schuss nach Rafinha-Vorlage verlängerte er per Kopf unhaltbar für seinen Keeper Gerhard Tremmel zum 0:1 in den linken oberen Winkel. Die Partie war danach schon gelaufen. Die Schalker waren dem Gegner in allen Belangen  überlegen und hätten bis zur Pause leicht eine Handvoll Tore schießen können. Doch allein Kevin Kuranyi (3./30.) vergab zwei Möglichkeiten. Nur Halil Altintop nutzte noch eine der zahlreichen Chancen und überwand Energie-Schlussmann Gerhard Tremmel.

Cottbus blieb auch in der zweiten Halbzeit vieles schuldig und spielte wie ein künftiger Absteiger. Nur einmal keimte Hoffnung auf, als Cagdas mit einem Freistoß Schalkes Keeper Manuel Neuer erstmals zum Eingreifen zwang. Nach einer Stunde war der achte Sieg im neunten Spiel für Büskens, Mulder und Reck perfekt: Jones konnte sich im Strafraum frei entfalten und vollendete ebenso eiskalt wie Kuranyi eine Minute vor dem Ende.