Der frühere Gesandte des Iran bei der Internationalen Atomenergiebehörde (IAEA), Ali Akbar Salehi, ist neuer Chef des iranischen Atomprogrammes. Präsident Mahmud Ahmadineschad ernannte Salehi zum Nachfolger des zurückgetretenen Gholamresa Aghasadeh, wie die iranische Nachrichtenagentur Fars meldet. Gleichzeitig übernimmt Salehi den Posten seines Vorgängers als Vizepräsident.

Salehi ist studierter Nuklearphysiker und hat 1977 seinen Doktor am Massachusetts Institute of Technology in den USA erworben. Seitdem war er unter anderem als Dozent an der Sharif-Universität für Technologie in Teheran tätig, bevor er über vier Jahre lang als Gesandter des Iran bei der IAEA arbeitete.

"Ich denke, es ist ein positives Zeichen", reagierte der ehemalige IAEA-Chefinspektor, Pierre Goldschmidt, auf die Ernennung Salehis. Er sei ein Mann des Dialogs. Beide kennen sich aus der Zeit Salehis als IAEA-Gesandter in Wien. In seiner Amtszeit dort hatte der Iran ein Protokoll unterzeichnet, dass deutlich umfangreichere Untersuchungen der Atominspektoren als heute im Land erlaubte. Damals verzichtete die Regierung in Teheran auch wie vom Westen gefordert auf einige Atomaktivitäten. Beides wurde aber später wieder rückgängig gemacht.

Salehis Amtsvorgänger Aghasadeh hatte sein Rücktrittsschreiben bereits vor drei Wochen an Präsident Ahmadineschad übergeben. Seine Entscheidung war jedoch erst am Donnerstag bekanntgeworden. Er trat damit gleichzeitig auch vom Posten des Vize-Präsidenten zurück. Aghasadeh war unter vier iranischen Präsidenten über zwei Jahrzehnte lang in der iranischen Regierung, erst als Ölminister, dann als Chef der Atombehörde. Er gilt als loyal, jedoch nicht als Ahmadineschad-Anhänger. Ihm wird eine gewisse Nähe zu Oppositionsführer Mir Hussein Mussawi nachgesagt.

Nach Angaben der IAEA hat der Iran inzwischen mehr als 7000 Zentrifugen in der Nuklearanlage in dem Atomzentrum Natans installiert. Davon waren bis Anfang Juni 4920 in Betrieb. Mittlerweile seien fast 1,4 Tonnen Uran angereichert worden. Ob und in welchem Zeitraum der Iran technisch zum Bau einer Atombombe in der Lage ist, ist derzeit bei Experten umstritten.