Zu Beginn des neuen Schuljahres ist ein Streit zwischen Israel und der im Gaza-Streifen herrschenden Hamas über den Umgang mit dem Holocaust und der Vertreibung von Palästinensern ausgebrochen. Die Hamas-Bildungsbehörde in Gaza drückte am Montag ihr "Erstaunen" aus, dass der millionenfache Mord an Juden während der NS-Zeit an Schulen der Vereinten Nationen in Flüchtlingslagern gelehrt werde. "Wir lehnen ab, dass unseren Schulkindern solche Gedanken und eine solche befremdliche Kultur gelehrt werden, die palästinensischem Gedankengut widersprechen", heißt es in einer Erklärung.

Zugleich berichtete die Tageszeitung Jerusalem Post, dass das israelische Kultusministerium das arabische Wort "Nakba" aus dem Unterrichtsstoff für arabische Israelis verbannen will. Nakba steht für Katastrophe und beschreibt die Flucht und Vertreibung von Hunderttausenden Arabern während des Unabhängigkeitskrieges nach der Staatsgründung Israels vor rund sechs Jahrzehnten. Die Gründung des Staates Israel könne nicht als Katastrophe in den Schulen des Landes gelehrt werden, zitiert das Blatt eine Sprecherin des Ministeriums. Obwohl der Holocaust historisch einmalig ist, sprechen viele Palästinenser und Araber von ihrem eigenen Holocaust, wenn sie die Nakba meinen.

Auslöser für die Holocaust-Debatte im Gaza-Streifen war ein Brief einer Pro-Hamas-Bewegung an das UN-Hilfswerk für Palästinaflüchtlinge (UNRWA). Darin schreibt das sogenannte Volkskomitee für palästinensische Flüchtlinge: "Wir haben herausgefunden, dass das Lehrbuch über Menschenrechte, das in der achten Klasse behandelt wird, eine Erklärung des jüdischen Holocaust beinhaltet. Dies wird in einer Art und Weise getan, dass der Holocaust bestätigt und Sympathie mit den Juden ausgedrückt wird." Weiter heißt es in dem Schreiben: "Wir lehnen es ab, dass unsere Kinder eine Lüge lernen sollen, die von den Zionisten erfunden wurde."

Die UN-Organisation unterrichtet rund 200.000 Palästinenser-Kinder im Gaza-Streifen. Ein UNRWA-Sprecher sagte, gegenwärtig sei der Holocaust kein Thema in seinen Schulmaterialien. Ob sich dies ändern solle, ließ er offen.