Nach Angaben der nordkoreanischen Staatsmedien starb der 69-Jährige bereits am Samstagmorgen während einer Zugfahrt nach einem Herzinfarkt. Zum Nachfolger wurde Kims Sohn Kim Jong Un ernannt, der bereits seit einiger Zeit als möglicher Nachfolger galt.

Japan hat in Reaktion auf den Tod des nordkoreanischen Militärmachthabers seinen Sicherheitsrat einberufen. Der Ministerpräsident Yoshihiko Noda wies das Verteidigungsministerium und andere Regierungsstellen an, sich auf alle Eventualitäten vorzubereiten. Japan stehe mit seiner Schutzmacht USA sowie China und Südkorea bereits in engem Kontakt, wie die japanische Nachrichtenagentur Kyodo meldete.

Auch das Nachbarland Südkorea hat seine Streitkräfte in höchste Alarmbereitschaft versetzt. Die Börse in Seoul reagierte mit Kursstürzen auf den Tod des Machthabers im Nachbarland. Die Aktienkurse brachen in den Minuten nach der Nachricht um 4,87 Prozent ein.

Das Weiße Haus in Washington erklärte, es verfolge die Berichte aus Nordkorea aufmerksam. Die US-Regierung sei weiter entschlossen, sich für die Stabilität auf der koreanischen Halbinsel einzusetzen.

Kim soll am 28. Dezember beigesetzt werden

Die nordkoreanischen Staatsmedien berichteten, Kim sei nach einem "großen mentalen und physischen Leiden dahingeschieden". Am Sonntag sei eine Autopsie der Leiche vorgenommen worden. Die Staatsspitze ordnete eine Trauerphase bis zum 29. Dezember an. Die Beisetzung soll am 28. Dezember in Pjöngjang stattfinden. Ausländische Delegationen würden dazu nicht eingeladen, meldete die staatliche Nachrichtenagentur KCNA.

"Alle Parteimitglieder, Soldaten und die Öffentlichkeit sollten nun treu der Führerschaft von Kamerad Kim Jong Un folgen und die vereinigte Front der Partei, der Streitkräfte und der Öffentlichkeit schützen und weiter stärken", hieß es in der KCNA-Meldung, die im Fernsehen von einem weinenden Sprecher vorgetragen wurde.

Kim Jong Il hatte 1994 die Macht in dem abgeschotteten kommunistischen Staat von seinem Vater, Staatsgründer Kim Il Sung, übernommen. Er hatte wie sein Vater einen Personenkult um sich aufgebaut. Kim Jong Il galt seit Längerem als gesundheitlich angeschlagen. Im Jahr 2008 hatte er einen Hirnschlag erlitten. In der Folge hatte Kim seinen 1983 oder 1984 geborenen Sohn Kim Jong Un offenbar systematisch zum Nachfolger aufgebaut. Kim Jong Un hatte wichtige Posten in der Kommunistischen Partei erhalten und offizielle Termine wahrgenommen.