Anlässlich der bevorstehenden Geburtstage seiner verstorbenen Führer hat Nordkorea eine Amnestie für Gefangene angekündigt. In Übereinstimmung mit der "großmütigen und gütigen Politik" von Staatsgründer Kim Il Sung und seinem Mitte Dezember verstorbenen Sohn und Nachfolger Kim Jong Il werde die vom Parlament beschlossene Begnadigung am 1. Februar in Kraft treten, meldete die amtliche Nachrichtenagentur KCNA.

Kim Il Sung wäre am 15. April 100 Jahre alt geworden, der 70. Geburtstag seines Sohnes wäre am 16. Februar gewesen.

Welche Häftlinge genau freikommen werden, blieb offen. Nach Schätzungen internationaler Menschenrechtsgruppen sind etwa 200.000 Männer, Frauen und Kinder in Gefängnissen oder Arbeitslagern inhaftiert, die meisten von ihnen aus politischen Gründen.

Wenige Monate vor seinem Tod hatte Kim Jong Il seinen Sohn Kim Jong Un als seinen Nachfolger aufgebaut . Nach dem Tod seines Vaters wurde der junge Kim, dessen Alter auf Ende 20 geschätzt wird, zum neuen Machthaber des kommunistischen Lands und Oberbefehlshaber der Streitkräfte ernannt. Bei einer Kundgebung am Montag schworen Armee, Luftwaffe und Marine ihm ihre Treue. Sie beschworen gleichzeitig den "unerschütterlichen" Willen des neuen Machthabers, die Belange des Militärs stets über die der Zivilbevölkerung zu stellen.