Der blinde chinesische Bürgerrechtler Chen Guangcheng und seine Familie sind aus China ausgereist. Ihr Flugzeug der US-Fluggesellschaft United Airlines hob am späten Nachmittag Ortszeit in Richtung New York ab, wie der Flughafen bestätigte. Zuvor hatten der Aktivist, seine Frau und ihre beiden Kinder am Flughafen ihre Reisedokumente ausgehändigt bekommen.

Nach einem heftigen diplomatischen Tauziehen ging es mit der Ausreise am Ende schneller als erwartet. "Ich habe das Gefühl, dass alles sehr plötzlich ist", sagte Chen Guangcheng seinem Freund Jiang Tianyong am Telefon, kurz bevor er das Flugzeug bestieg.

Die in den USA ansässige Menschenrechtsgruppe ChinaAid berichtete, Behördenvertreter hätten Chen Guangcheng überraschend im Pekinger Chaoyang Krankenhaus besucht und aufgefordert, die Sachen zu packen und sich darauf vorzubereiten, noch am selben Tag in die USA auszureisen . Die USA hatten zuvor bereits signalisiert, Chen Guangcheng, seiner Frau und beiden Kindern sofort ein Visum auszustellen , sobald sie ihre Reisepässe haben.

Am 22. April war Chen Guangcheng aus 19 Monaten Hausarrest in seinem Heimatdorf Dongshigu in Shandong mit Hilfe von Freunden in die US-Botschaft in Peking geflüchtet. Damit hatte er eine diplomatische Krise ausgelöst . Er verließ die US-Vertretung am 2. Mai unter Zusagen, mit seiner Familie vereint zu werden. Aus Angst um seine Sicherheit entschied er sich dann doch für die Ausreise.