Der Anti-Terror-Experte John Brennan wird neuer Chef des US-Geheimdienstes CIA . Der bisherige enge Sicherheitsberater von US-Präsident Barack Obama wurde vom Senat in Washington mit 63 zu 34 Stimmen bestätigt. Der 57-Jährige war bislang stellvertretender Chef des Nationalen Sicherheitsrates. Zu seinen größten Erfolgen wird die Tötung von Al-Kaida-Chef Osama bin Laden vor knapp zwei Jahren gezählt. Er informierte Obama regelmäßig über wichtige Entwicklungen und unterstützte ihn bei strategischen Entscheidungen.

Brennan folgt auf David Petraeus , der im November wegen einer Liebesaffäre seinen Posten geräumt hatte. Er gilt als Chefstratege der Drohneneinsätze gegen Terroristen in Ländern wie dem Jemen , Somalia oder Pakistan . Der CIA hatte er zuvor rund 25 Jahre lang gedient.

Da bei den tödlichen Angriffen mit den Drohnen auch US-Staatsbürger ins Visier genommen worden waren, hatte das Bestätigungsverfahren eine Debatte über die Einsätze ausgelöst. Bei Brennans Anhörung vor einigen Wochen war es zu Protesten von Menschenrechtlern gekommen.

Der Republikaner Rand Paul forderte eine Garantie, dass illegale Drohneneinsätze gegen US-Staatsbürger auf amerikanischem Boden ausgeschlossen werden. Er schaffte es mit rund 13 Stunden langem Dauerreden, Brennans Wahl um einen Tag hinauszuzögern. Nach einer entsprechenden Zusage durch US-Justizminister Eric Holder gab er dann seinen Widerstand auf.