Es steht schlimm, wenn die Ereignisse ausgerechnet Baschar al-Assad recht geben. Im vergangenen Oktober sagte der syrische Diktator im Interview mit einem türkischen Fernsehsender: "Es ist unmöglich, den Terrorismus wie eine Spielkarte auszuspielen, denn er ist wie ein Skorpion, der nicht zögert dir bei der ersten Gelegenheit in den Finger zu beißen." Assad warf der türkischen Regierung vor, islamistische Kämpfer in Syrien zu unterstützen. "In der nahen Zukunft werden diese Terroristen auch eine Wirkung auf die Türkei haben, und die Türkei wird einen hohen Preis dafür bezahlen."

Acht Monate später haben die islamistischen Kämpfer der Isis im irakischen Mossul 49 türkische Geiseln genommen, darunter den Generalkonsul, ehemaliger hoher Berater von Premier Recep Tayyip Erdoğan. Außenminister Davutoğlu brach eine USA-Reise ab, die Regierung kam zu gleich zwei Krisensitzungen zusammen und berief ein Nato-Treffen ein.

Lange Zeit war es der türkischen Regierung ganz recht, dass auch islamistische Kämpfer gegen Assad mobilisierten. Nun aber wird das Land selbst zum Opfer. Der Skorpion hat zugestochen – und die Türkei an einer sehr empfindlichen Stelle getroffen.

74 tote Türken durch Syrien-Konflikt

Die Südgrenze des Landes ist eine Tausende Kilometer lange, offene Wunde. Jeder Zwischenfall und jeder Konflikt dort kann den ganzen Staat infizieren. Assads Truppen, die islamistischen Kämpfer von Isis und Jabhat Al-Nusra, aber auch die bewaffneten Kurden der PKK und KCK – sie ringen dort um Einfluss und sind der Türkei nicht freundlich gesinnt. Immer mal wieder flogen Granaten auf türkisches Gebiet, versehentlich oder absichtlich. 74 Türken starben durch den Konflikt, 337 wurden verletzt, erklärte das Außenministerium im Mai. Nun also eine Geiselnahme türkischer Bürger durch Isis im Irak, der Höhepunkt der Eskalation.

Wirklich etwas tun kann die Türkei nicht. Zwar sagen Erdoğan und sein Präsident Gül immer wieder, dass ein Angriff auf türkische Bürger aufs Härteste erwidert würde. Sie haben sich auch schon vor vielen Monaten vom Parlament die Erlaubnis geholt, die eigene Armee jederzeit auch im Ausland einsetzen zu können. Doch dazu dürfte es jetzt im Irak ebenso wenig kommen wie es bisher in Syrien dazu gekommen ist. Nato-Bündnisfall, ein Eingreifen des Irans, Chemiewaffen und Schlimmeres: All das wäre dann gefährlich nah. Eher muss die Türkei darauf hoffen, dass Isis gar kein Interesse daran hat, sich zusätzlich zu den Regierungen in Damaskus und Bagdad auch noch mit der in Ankara anzulegen. In den vergangenen Tagen hatte das Außenministerium noch kurzfristig versucht, seine Bürger aus Mossul zu evakuieren, doch sie waren nicht schnell genug.

Die jüngste Eskalation ist so auch ein Beispiel dafür, wie sehr sich die türkische Außenpolitik übernommen hat. Außenminister Davutoğlu hatte einst davon geträumt, dass sich in der Region "kein Blatt mehr bewegen kann ohne den Willen unseres Volkes". Nun, so schreibt es ein türkischer Kolumnist, "wüten dort ganze Waldbrände und alles, was Ankara tun kann, ist, zuzuschauen".