Zum ersten Mal tauchte die magische Zahl irgendwann im Frühjahr auf. Ägypten beherberge fünf Millionen Flüchtlinge, betonte da Staatschef Ab al-Fattah al-Sissi. Kürzlich, in seiner Rede vor der UN-Vollversammlung in New York, nannte er diese Zahl erneut, ohne zu sagen, woher sie kommt. Die UN-Flüchtlingshilfsorganisation in Kairo weiß nichts von solchen Dimensionen des Elends. Sie registrierte im vergangenen Jahr 250.000 Flüchtlinge, die Hälfte davon Syrer, also etwa fünf Prozent des Sissi-Volumens. Der Ex-Feldmarschall hat vermutlich sämtliche im Land lebenden Nichtägypter kurzerhand in Flüchtlinge umgewandelt.

Seine Zahl soll nicht stimmen, sie soll in Brüssel Angst erzeugen. Dazu präsentiert Ägyptens Präsident seine Reden gerne auch mit einem Seitenblick auf die ägyptische Demographie. Jedes Jahr kämen 2,6 Millionen Ägypter hinzu, erklärte er kürzlich in einem Interview. Die Zahl der jährlichen Schulabgänger bezifferte er auf 600.000.

Den meisten dieser jungen Frauen und Männern aber haben Ägyptens Machthaber kaum mehr zu bieten als hoffnungslos überfüllte Universitäten, Arbeitslosigkeit oder eine Dauermisere als Tagelöhner. Wer dann noch nicht begreift, für den setzt der Staatschef eine Prise Apokalypse obendrauf. Wenn Ägypten zusammenbreche, warnte er, würden Millionen IS-Mitglieder die Welt stürmen. Will heißen: Ägypten, so der Tenor Sissis, ist die wichtigste Antiterrorbastion für Europa und quillt über mit Flüchtlingen und Verzweifelten, die millionenfach in Richtung Italien drängen.

Flüchtlinge - "Wir müssen Kontingente festlegen" Manuela Schwesig, die Bundesministerin für Familie, Senioren, Frauen und Jugend hat, sich bei einer ZEIT-Matinee für Flüchtlingskontingente ausgesprochen. Eine feste Obergrenze lehnt die SPD-Ministerin jedoch ab. © Foto: ZEIT

Seit dem Abkommen mit Ankara wissen die Herrscher in Kairo, dass sich aus Europas Migranten- und Terrorangst eine Menge Geld herausschlagen lässt. Ihr eigenes Land dagegen haben sie in eine tiefe Finanz- und Wirtschaftskrise hineingeführt.

Derweil betreiben die Schlepperringe an den Küsten immer ungenierter ihr Geschäft. Seit Jahresbeginn stieg die Zahl der von Ägypten nach Italien kommenden Bootsmigranten auf über 12.000 an, auffallend viele sind unbegleitete ägyptische Jugendliche. Sie werden von ihren Eltern losgeschickt, um der Not daheim zu entkommen, wie auch die meisten der vermutlich 550 Menschen, die letzten Mittwoch mit einem völlig überladenen Fischkutter kenterten. "Ich wollte nach Europa, um anständig leben zu können", sagte ein 17-jähriger Überlebender. 163 Menschen konnten gerettet und 166 Leichen geborgen werden, die vier Bootsführer wurden verhaftet. Eingepfercht im Bauch des gesunkenen Schiffes sind wahrscheinlich weitere hundert Menschen ertrunken.

Fünf Tage lag der schrottreife Kahn vor der Küste nahe der Ortschaft Borg Rashid vor Anker, während die Schlepper ihn mit immer mehr jungen Männern, aber auch mit Frauen, Kindern und Babys anfüllten. Umgerechnet 3.500 Euro verlangten die Schlepper pro Person, Familien zahlten 5.500 Euro.

Nach sechs Stunden kam das erste Rettungsboot

Die Menschen wurden in kleinen Gruppen mit Schnellbooten an verschiedenen Küstenpunkten aufgesammelt und zum wartenden Mutterschiff gefahren. Nach Augenzeugen brachten die letzten 150 herangeschafften Menschen dann die bereits völlig überladene Mawkeb al-Rasul zum Kippen. Nach dem Unglück dauerte es sechs Stunden, bis das erste Rettungsboot losfuhr, um nach Überlebenden zu suchen. Fischer, die bereits in den Morgenstunden auslaufen wollten, wurden von der Küstenwache bis zum späten Vormittag daran gehindert, wie aufgebrachte Angehörige lokalen Medien berichteten.