Die Opposition in Venezuela hat Angaben eines Vatikan-Vermittlers dementiert, wonach sie mit der Regierung über die Beilegung der Krise im Land sprechen wolle. Eine solche Vereinbarung sei niemals getroffen worden, teilte das Oppositionsbündnis MUD mit. Bevor ein Dialog mit der Regierung von Präsident Nicolás Maduro beginnen könne, müssten politische Gefangene freigelassen und das Referendum zu Maduros Amtsenthebung zugelassen werden.

Der päpstliche Gesandte Emil Paul Tscherrig hatte zuvor mitgeteilt, dass sich beide Seiten am Sonntag unter Vermittlung des Vatikans auf der Insel Margarita zu einem "nationalen Dialog" treffen wollten. Der Vatikan versucht in dem Konflikt zwischen der Regierung und der Opposition in Caracas zu vermitteln. Papst Franziskus empfing dazu den venezolanischen Staatschef Maduro am Montag zu einer Privataudienz.

Der führende MUD-Politiker Henrique Capriles zeigte sich indes irritiert von der Ankündigung. "Was für ein Dialog? Es gibt keinen Dialog in Venezuela", sagte er in einer Ansprache. Capriles warf der Regierung vor, die "guten Absichten von Papst Franziskus und des vatikanischen Gesandten" für ihre Zwecke auszunutzen. Die Vermittlung des Vatikans sei der Opposition aber willkommen.

Volksentscheid gestoppt

Maduros Gegner streben einen Volksentscheid über die Amtsenthebung des linken Staatschefs an. Doch die Wahlbehörde stoppte die dafür nötige Unterschriftensammlung am Donnerstag. Das von der Opposition kontrollierte Parlament verurteilte dies am Sonntag als einen "Putsch des Maduro-Regimes" und kündigte an, den Präsidenten zu verklagen.

Venezuela leidet seit dem Verfall des Ölpreises auf dem Weltmarkt an einer schweren Wirtschaftskrise. Wegen der Versorgungsengpässe gab es in dem südamerikanischen Land zuletzt immer wieder Unruhen und Plünderungen, bei Protesten wurden mehrere Menschen getötet. Die Opposition macht Maduro und seine Regierung für die wirtschaftlichen Probleme verantwortlich.