Ein sogenannter weicher Brexit, wie von der britischen Premierministerin Theresa May angestrebt, macht nach Einschätzung von US-Präsident Donald Trump die Chancen auf ein bilaterales Handelsabkommen zunichte. "Wenn sie so einen Deal machen, würden wir mit der Europäischen Union einen Deal machen anstatt mit dem Vereinigten Königreich", sagte Trump der britischen Zeitung Sun. "Das wird vermutlich den Deal töten."

May habe seine Ratschläge ignoriert, auf welche Weise Großbritannien die EU verlassen solle, sagte Trump der Zeitung. "Ich hätte das ganz anders gemacht", sagte Trump. "Ich habe Theresa May gesagt, wie sie es machen soll, aber sie hat nicht auf mich gehört."

May will Großbritannien nach dem Austritt ihres Landes aus der Europäischen Union in eine Freihandelszone mit der EU führen. In am Donnerstag veröffentlichten Vorschlägen heißt es, dass dies für Waren gelten soll. In einem Punkt rückte Mays Regierung damit von der bisherigen Linie ab. So sollen für den im Königreich wichtigen Finanzmarktsektor künftig andere Regeln gelten können. In vielen anderen Bereichen will Mays Regierung dagegen die Vorschriften der EU übernehmen. Wegen dieser Pläne traten bereits die Brexit-Hardliner David Davis und Boris Johnson von ihren Ministerämtern zurück.

Trump lobte Johnson in dem Zeitungsinterview. Er wolle den zurückgetretenen Außenminister und May zwar nicht gegeneinander ausspielen, sagte Trump. "Ich meine nur, dass er ein großartiger Premierminister wäre." Er habe das Zeug dazu. Trump bezeichnet May als "nette Person".

Trump reiste nach dem Nato-Gipfel in Brüssel nach Großbritannien weiter. Dort empfing May den US-Präsidenten am Abend zu einem Abendessen in Blenheim Palace in der Nähe von Oxford. In einer Rede erinnerte sie an die enge und lange Freundschaft zwischen beiden Staaten. "Lassen Sie uns im Interesse unserer Völker für eine Zukunft in größerem Wohlstand zusammenarbeiten."

Tausende Menschen protestierten gegen Trump. Er wird vier Tage in Großbritannien sein. Am heutigen Freitag will ihn die Queen empfangen.