Die US-Regierung hat ihre Pläne für eine sogenannte Space Force – eine sechste US-Teilstreitkraft im Weltall – konkretisiert. Wie Vizepräsident Mike Pence im Pentagon mitteilte, wird die Streitkraft für die Verteidigung im Weltraum bis zum Jahr 2020 aufgebaut. "Die Zeit ist gekommen, die United States Space Force zu gründen", sagte Pence. Er rief den Kongress dazu auf, den Plänen zuzustimmen. Weiter kündigte er an, die Regierung von Präsident Donald Trump werde den Kongress dafür im Verteidigungsbudget 2020 zunächst um acht Milliarden Dollar für einen Fünfjahreszeitraum bitten.

Pence verwies auf die Entwicklung von Weltraumwaffen durch Russland und China, die etwa US-Satelliten bedrohen und Navigationssysteme wie GPS stören könnten. "Es ist nicht genug, nur eine amerikanische Präsenz im Weltraum zu haben. Wir müssen amerikanische Dominanz im Weltraum haben. Und das werden wir", sagte Pence. "Frieden kommt nur durch Kraft. Im Bereich des Weltalls wird die United States Space Force in den nächsten Jahren diese Kraft sein."

Das Pentagon legte am Donnerstag einen Bericht zum Aufbau dieser Space Force vor. Dazu gehörten unter anderem eine Weltraumentwicklungsorganisation und die Gründung einer Einheit von Experten, die zu "Weltraumkriegsführungsprofis" ausgebildet würden. Außerdem soll ein neues US-Weltraumkommando ins Leben gerufen werden, "um Weltraumkriegsführung zu verbessern und zu entwickeln".

"Lebensnotwendige US-Interessen schützen"

Im Pentagon-Bericht hieß es weiter, Ziel sei es, "lebensnotwendige US-Interessen im Weltraum zu schützen". Die USA müssten uneingeschränkten Zugang zum All haben und dort frei operieren können, "um Amerikas Sicherheit, wirtschaftlichen Wohlstand und wissenschaftliche Erkenntnisse voranzubringen".

Die Space Force soll neben dem Heer, der Marine, der Luftwaffe, dem Marineinfanteriekorps und der Küstenwache die sechste eigenständige Teilstreitkraft der USA werden. Das Budget für das Finanzjahr 2020 wird im Februar 2019 an den Kongress übermittelt.

Trump hatte erstmals im März die Gründung einer Space Force vorgeschlagen. Im Juni wies er das Pentagon an, "den wichtigen Prozess einer Gründung von Space Force als sechsten Zweig der Streitkräfte zu beginnen". Die Space Force solle getrennt von und gleichwertig zu den anderen Teilstreitkräften sein.