In den Augen der Politiker auf dem Westbalkan verschwimmt die viel gerühmte, ihnen schon 2003 in der Erklärung von Thessaloniki versprochene "europäische Perspektive". Es fällt ihnen auf, dass in den Gesprächen immer öfter von bloßer "Konnektivität" die Rede ist anstatt von Beitritt. Sie dürfen sich freilich nicht wundern. Die Beispiele Rumänien und Bulgarien schrecken, noch einmal will niemand Länder ohne Beitrittsreife in die Brüsseler Gemeinschaft lassen. Notgedrungen werden sie sich gedulden müssen.

Allerdings hat Peter Münch recht, wenn er in der Süddeutschen Zeitung schreibt, dass Brüssel "jeden Zeitgewinn mit Bodenverlust bezahlt". Um das zu verhindern, bedarf es einer Politik des Interims. Dazu müssen sowohl die Westbalkanstaaten als auch die EU ihren Beitrag leisten.

Auf der einen Seite müssen die sechs Beitrittskandidaten ihre Beziehungen enger miteinander verflechten. Das heißt: Verstärkung des gegenseitigen Handels; ferner Verbesserung dessen, was man governance – Regierungsführung – nennt; schließlich die Überwindung von Korruption und organisierter Kriminalität. Darüber hinaus haben George Soros und sein Sohn Alexander jüngst in der New York Times den interessanten Vorschlag gemacht, die sechs sollten eine Balkan-Wirtschaftsunion gründen – einen gemeinsamen Markt mit Freizügigkeit für Personen, Dienstleistungen, Güter und Kapital. In der Tat ließen sich auf diese Weise die regionalen Rivalitäten bändigen und die Gegebenheiten vereinheitlichen. Dies würde auch die Möglichkeit eröffnen, die sechs Länder nicht kleckerweise, sondern alle auf einmal in die Europäische Union zu führen.

Kommen die Grenzen auf dem Balkan ins Rutschen?

Auf der anderen Seite müsste die EU noch einiges mehr tun, um den noch immer schwärenden Wunden der Balkanvölker zur Vernarbung zu helfen. Dazu gehört erstens der in Planung und Ausführung besser koordinierte Ausbau der Verkehrs- und Kommunikationsinfrastruktur; zweitens Druck auf eine überfällige Verfassungsreform in Bosnien-Herzegowina, das mit dem ihm einst in Dayton aufgestülpten Grundgesetz so gut wie unregierbar ist; drittens eine Entschärfung der verschiedenen Grenzstreitigkeiten.

Auf Drängen der EU haben Athen und Skopje den lachhaften Namensstreit Griechenlands mit dessen nördlichem Nachbarn beigelegt – endlich, wenn denn der neue Name "Nord-Mazedonien" bei dem bevorstehenden Referendum der Umgetauften mehrheitlich Zustimmung findet. Auch in den Annäherungsprozess zwischen Serbien und dem Kosovo ist mit den Ausgleichsbestrebungen des serbischen Präsidenten Aleksander Vučić und des kosovarischen Präsidenten Hashim Thaçi neue Dynamik gekommen. Die beiden treten für einen Gebietsaustausch ein: Kosovo gibt das faktisch von Pristina abgetrennte und von Belgrad regierte Gebiet nördlich des Ibar mit seinen 120.000 serbischen Einwohnern an Serbien ab und erhält dafür das südserbische Proševo-Tal, in dem 60.000 Albaner wohnen.

Der Plan ist höchst umstritten. Die EU-Außenkommissarin Federica Mogherini ist dafür, und neuerdings auch Trumps Sicherheitsberater John Bolton. Die Bundeskanzlerin und der Bundesaußenminister sind dagegen: "Nicht zielführend", sagte Minister Heiko Maas (SPD). Die Schar der Balkan-Experten ist gespalten: Carl Bildt, einst EU-Sondergesandter für Jugoslawien, und Wolfgang Ischinger, der in Dayton mit am Tisch saß und 2007 als EU-Beauftragter die Verhandlungen mit Belgrad und Pristina über die Zukunft des Kosovo führte, warnen vor dem beabsichtigten Gebietsaustausch. Er werde die Büchse der Pandora öffnen und die Grenzen überall auf dem Balkan ins Rutschen bringen. Wenn ethnische Reinheit zum Prinzip werde, würden sich die Serben und Kroaten in Bosnien-Herzegowina ebenfalls abspalten wollen, desgleichen die Albaner in Mazedonien. Hingegen sehen der EU-Erweiterungskommissar Johannes Hahn und sein österreichischer Landsmann Wolfgang Petritsch, ein früherer Sonderbeauftragter für Bosnien und Kosovo, durchaus die Möglichkeit, den Ausgleich so zu gestalten, dass daraus kein Präzedenzfall entsteht.

Die EU hat die Beilegung des serbisch-kosovarischen Konflikts stets zur Voraussetzung für die Aufnahme der beiden Staaten gemacht. Eigentlich müsste sie froh sein, dass zwischen Belgrad und Pristina etwas in Bewegung gerät. Wie groß die Chancen einer Lösung sind, wird sich am kommenden Freitag zeigen, wenn sich die Präsidenten Vučić und Thaçi in Brüssel treffen. Wenn schon kein Gebietsaustausch zustande kommt, so sollte wenigstens eine Autonomieregelung für das serbisch besiedelte Gebiet im Norden Kosovos und die Anerkennung der kosovarischen Unabhängigkeit durch Belgrad möglich werden.

Der Balkan ist unser Hinterhof. Europas Uneinigkeit, Wegschauen und Knauserigkeit gefährden seine Stabilität und machen ihn zum Paukboden auswärtiger Mächte. Solange nicht unter einem gemeinsamen EU-Dach die Konfliktträchtigkeit des Balkans entschärft, sein Wohlstand gesichert und seine demokratische Verfasstheit verbürgt werden kann, muss die Europäische Union wenigstens einen Schutzschirm über die Beitrittskandidaten halten, um die weitere Balkanisierung des Balkans von außen zu verhindern.