George Mendonsa, der "küssende Matrose" auf der berühmten Schwarzweißfotografie, ist im Alter von 95 Jahren gestorben. Das berichteten US-Medien unter Berufung auf seine Tochter Sharon Moeller. Demnach starb der Veteran der US-Navy am Wochenende in einem Altenheim in Middletown im US-Staat Rhode Island.

Das Foto, das ihn weltberühmt machte, zeigt Mendonsa mit der Zahnarzthelferin Greta Zimmer Friedman am Times Square in New York. Dort hatte er sie am 14. August 1945 getroffen, spontan in die Arme genommen und geküsst.

Festgehalten wurde die Szene von dem Fotografen Alfred Eisenstaedt. Er war auf dem Times Square in Manhattan, um dort die Siegerfeier zur Kapitulation Japans im Zweiten Weltkrieg zu dokumentieren.

"Mein Vater war sehr stolz auf seinen Dienst bei der Navy, sowie auf das Bild, und was es bedeutete", wird seine Tochter in den US-Medien zitiert. "Es war immer, auch viele, viele Jahre später, ein wichtiger Teil seines Lebens."

Nach Veröffentlichung des Fotos hatten viele andere Matrosen behauptet, sie seien dort abgebildet. Gesichtserkennungs-Programme bestätigten allerdings später, dass es sich bei dem jungen Mann um Mendonsa handelte.

Seine spontane Bekanntschaft Greta Zimmer Friedman starb bereits 2016. Nach Angaben des Senders NBC wurde sie 92 Jahre alt.