Russland hat nach Einschätzung der EU-Kommission versucht, die Europawahl mit Falschnachrichten zu beeinflussen. "Es gab keinen Big-Bang-Moment", sagte EU-Justizkommissarin Vera Jourova bei der Veröffentlichung eines EU-Berichts zum Kampf gegen Fake-News. Vielmehr sei es ein steter Fluss an Falschinformationen gewesen. 

"Die gesammelten Beweise haben gezeigt, dass russische Quellen weiterhin Desinformation betreiben, um die Wahlbeteiligung zu dämpfen und die Wählerpräferenzen zu beeinflussen", heißt es in dem Bericht. Ausreichende Hinweise für eine ganz konkret auf die Europawahl ausgerichteten Kampagne gebe es bislang jedoch nicht.

Sicherheitskommissar Julian King sagte, der Ansatz habe sich verändert: Anstelle großer Datenleaks sollten vor allem Fake-Accounts und Bots dafür sorgen, dass bereits vorhandene, umstrittene Inhalte verbreitet werden. So solle ein Effekt auf lokaler Ebene erzielt und die politische Debatte radikalisiert werden. "Innenpolitische Akteure übernahmen die Taktik und die Narrative der russischen Quellen häufig, um die EU und ihre Werte anzugreifen", heißt es in dem Bericht.

Demnach wurden beispielsweise die demokratische Legitimität der EU hinterfragt sowie kontroverse Debatten zum Thema Migration aufgegriffen. Dieses Vorgehen sei deutlich schwieriger aufzuspüren als groß angelegte Attacken.

EU-Staaten reagieren mit verstärkter Kooperation

Die EU-Kommission hatte vor der Europawahl Ende Mai immer wieder vor gesteuerten Kampagnen vor allem aus Russland gewarnt. Deshalb richtete sie mit den EU-Staaten unter anderem ein System zum besseren Informationsaustausch ein. Zudem haben Facebook, Google und Twitter einen freiwilligen Verhaltenskodex unterschrieben. Laut der EU-Kommission hätten derlei Bemühungen dazu beigetragen, die Auswirkungen von Fake-News auf die Wahlen einzuschränken.

Dennoch habe die zuständige Expertengruppe im Auswärtigen Dienst der EU seit Januar knapp 1.000 Fälle russischen Ursprungs entdeckt – im gleichen Zeitraum 2018 seien es weniger als die Hälfte gewesen. Allerdings wurde das Expertenteam im vergangenen Jahr auch deutlich ausgebaut. Für eine abschließende Bewertung der Auswirkungen dieser und anderer Fälle auf die Europawahl sei es noch zu früh.

Erneut appellierte die Kommission an Facebook, Twitter und Google, ihre Bemühungen im Kampf gegen Fake-News auszubauen. Zwar seien auch im Mai Fortschritte erzielt worden. Dennoch müsse vor allem in Sachen Transparenz von Werbeanzeigen mehr getan werden. Auch solle die Zusammenarbeit mit unabhängigen Faktencheckern ausgebaut werden. Wissenschaftler müssten Zugang zu entscheidenden Daten bekommen. Sicherheitskommissar King kritisierte zudem, dass Werbeverzeichnisse in Deutschland zwar Anzeigen für das Onlinespiel Dungeons and Dragons enthielten, viele Anzeigen der AfD jedoch nicht.