USA - Donald Trump hält am Unabhängigkeitstag eine patriotische Rede Am 4. Juli rief der US-Präsident junge Menschen seines Landes dazu auf, in die Streitkräfte einzutreten. Kritiker warfen ihm vor, die Spaltung des Landes voranzutreiben. © Foto: Carolyn Kaster/dpa

US-Präsident Donald Trump hat die Feiern zum Unabhängigkeitstag in Washington für eine umstrittene militärische Machtdemonstration genutzt und die Nation zur Einheit aufgerufen. Trump trat auf einer von zwei Panzern flankierten Bühne am Lincoln Memorial in der US-Hauptstadt auf. "Mit dieser sehr besonderen Ehrenbezeugung für Amerika kommen wir heute als eine Nation zusammen", sagte er. "Wir feiern unsere Geschichte, unser Volk und die Helden, die stolz unsere Flagge verteidigen – die tapferen Männer und Frauen des Militärs der Vereinigten Staaten."

Trump sprach hinter schusssicherem Glas vor Zehntausenden Menschen auf der National Mall im Zentrum von Washington. Kritiker warfen ihm vor, die Feierlichkeiten zu politisieren und zu militarisieren. Zum Auftakt seines Auftritts ließ Trump eine der beiden Boeing 747 im Tiefflug über Washington fliegen, die zur Air Force One werden, wenn der US-Präsident an Bord ist. Es folgten Überflüge von insgesamt 21 Armeehubschraubern und Kampfflugzeugen, darunter auch einem B2-Tarnkappenbomber, während Trump die einzelnen Teilstreitkräfte würdigte. Auf der National Mall waren mehrere Panzer ausgestellt.  

Der Präsident rief in seiner Ansprache zur Einheit auf. Sein Auftritt und die Militärschau am Unabhängigkeitstag sorgten vorab für eine heftige Kontroverse. Für gewöhnlich begehen US-Präsidenten den Nationalfeiertag im Weißen Haus, eineinhalb Kilometer Luftlinie vom Lincoln Memorial entfernt. Die Feierlichkeiten auf der National Mall – einer Promenade zwischen dem Kapitol, dem US-Parlament und dem Lincoln Memorial – sind traditionell unpolitisch, Höhepunkt ist normalerweise das jährliche Feuerwerk am Abend.

Der Präsident nannte die US-Truppen "die besten Soldaten auf der Erde" und rief junge Amerikaner dazu auf, sich den Streitkräften anzuschließen. In seiner von Patriotismus geprägten Rede sagte er: "Wir werden nie vergessen, dass wir Amerikaner sind und dass die Zukunft uns gehört". Trump fügte hinzu: "Wir sind ein Volk, das einen Traum und ein großartiges Schicksal verfolgt. Wir alle teilen dieselben Helden, dasselbe Zuhause, dasselbe Herz, und wir sind alle von demselben allmächtigen Gott geschaffen worden."

Inspiriert vom Nationalfeiertag in Paris

Trump wünscht sich eine Militärparade in Washington, seit er eine solche 2017 als Ehrengast beim französischen Nationalfeiertag in Paris gesehen hat. Seine Pläne für eine Militärparade in der US-Hauptstadt im vergangenen Jahr waren fallen gelassen worden, als die Kostenschätzungen von rund 92 Millionen Dollar öffentlich wurden. Am Donnerstag gab es zwar keine klassische Parade mit marschierenden Soldaten und fahrenden Panzern, aber eine abgeschwächte Version davon – und das reichte schon, um die Debatte anzufachen. 

Kritiker warfen dem republikanischen Präsidenten vor, ihm sei es entgegen des von ihm gewählten Mottos der Veranstaltung nicht um eine Ehrenbezeugung für Amerika, sondern um eine Profilierung seiner Person gegangen. Der demokratische Fraktionschef im US-Senat, Chuck Schumer, schrieb vorab auf Twitter, es handele sich um eine Wahlkampfveranstaltung Trumps und um einen "verzweifelten Schrei nach Aufmerksamkeit". 

Allerdings gab sich Trump tatsächlich präsidial, er verzichtete auf seine bei Wahlkampfauftritten übliche Polemik. Das mag auch der Tatsache geschuldet gewesen sein, dass die Veranstaltung andernfalls nicht mit Steuergeldern, sondern mit Mitteln aus seinen Wahlkampffonds hätte bezahlt werden müssen. Die Kosten für die Veranstaltung bezifferte die Regierung bislang nicht. Trump hatte am Mittwoch auf Twitter geschrieben, die Kosten "werden sehr gering sein im Vergleich zu dem, was es wert ist". 

Umstritten war neben den Kosten auch, dass ein unmittelbar am Lincoln Memorial gelegener Bereich für Prominente abgesperrt wurde. US-Medien berichteten, ein Teil der VIP-Tickets sei von der Republikanischen Partei an Trump-Unterstützer verteilt worden. Trump nannte die Zuschauer auf Twitter "eine großartige Menge an Patrioten". 

Proteste gegen Trump auf der National Mall

Gegner des Präsidenten protestierten auf der National Mall. Die Organisation Code Pink, die sich selber als Menschenrechts- und Friedensgruppe bezeichnet, stellte einen rund sechs Meter großen aufblasbaren Baby-Trump mit Windel zur Schau. Der Baby-Trump musste allerdings – anders als die Kampfjets – am Boden bleiben: Die Behörden erteilten keine Genehmigung dafür, ihn in die Luft steigen zu lassen.

"Heute sollte nicht der Tag sein, an dem Donald Trump kommt und unseren Feiertag kapert", sagte Code-Pink-Mitbegründerin Medea Benjamin bei der Protestveranstaltung. "Heute sollte nicht der Tag sein, an dem wir Panzer auf unseren Straßen sehen." Benjamin fügte hinzu: "Wir bezahlen dafür, dass Donald Trump das Militär dazu zwingt, eine Kulisse für etwas zu sein, was wie eine Wahlkampfveranstaltung aussieht."