Die letzten Entscheidungen fielen am frühen Morgen: Nach rund dreiwöchigen Gesprächen haben die Spitzen von CDU, CSU und FDP in der Nacht die letzten Details geklärt. "Die Verhandlungen sind beendet, die Koalition steht", sagte der FDP-Finanzexperte Hermann Otto Solms.

Bis zuletzt hatten die künftigen Koalitionäre über die Höhe der Steuerentlastungen für Bürger und Unternehmen gestritten. In der vergangenen Nacht verständigten sie sich auf Steuersenkungen in Höhe von 24 Milliarden Euro ab dem Jahr 2011. Auch der von der FDP geforderte Stufentarif soll eingeführt werden. Details hierzu sind noch nicht bekannt.

Auch ein Betreuungsgeld für Kinder soll kommen. Ferner besiegelten Union und FDP den Erhalt der Wehrpflicht. Der Wehrdienst für junge Männer wird aber zum 1. Januar 2011 um drei Monate auf ein halbes Jahr reduziert. In der Regel wird auch der Zivildienst entsprechend angepasst.

Die Parteivorsitzenden Angela Merkel (CDU), Horst Seehofer (CSU) und Guido Westerwelle (FDP) wollen an diesem Samstag um 10.30 Uhr in Berlin die Verhandlungsergebnisse präsentieren. Für Sonntag und Montag sind Sonderparteitage von FDP, CDU und CSU angesetzt. Dem Vernehmen nach soll der Koalitionsvertrag am Montagabend unterzeichnet werden. Die Wiederwahl von Merkel und die Vereidigung des neuen Kabinetts ist für Mittwoch geplant.

Der künftige Bundesverkehrsminister Peter Ramsauer (CSU) sprach von einem "sehr guten Tag". CDU-Generalsekretär Ronald Pofalla sagte: "Die Koalition der Mitte steht." Der Generalsekretär der FDP und künftige Entwicklungshilfeminister Dirk Niebel, sagte die Koalition habe das Ziel, die Krise zu überwinden. "Wir haben den Start ins nächste Jahrzehnt vorbereitet." CSU-Generalsekretär Alexander Dobrindt sagte: "Wir können gemeinsam Deutschland eine gute Regierung bieten."

Am Freitag hatten sich die Verhandlungspartner zum Abschluss ihrer dreiwöchigen Koalitionsverhandlungen auf ein Kabinett mit einigen personellen Überraschungen geeinigt. Ferner wurde eine grundlegende Gesundheitsreform beschlossen. Sie sieht ab 2011 einen größeren Steuerzuschuss vor. Kinder und Familien sollen entlastet werden.

Im Kabinett soll der bisherige Innenminister Wolfgang Schäuble (CDU) das durch die Wirtschaftskrise noch wichtiger gewordene Finanzressort übernehmen. Wirtschaftsminister Karl-Theodor zu Guttenberg (CSU) soll neuer Verteidigungsminister werden. Das Ressort könnte wegen des Afghanistan-Einsatzes noch stärker ins Blickfeld geraten und möglicherweise einen wichtigen Gegenpart zum Außenressort des künftigen Vizekanzlers, FDP-Chef Guido Westerwelle, spielen.