Der stellvertretende CSU-Chef Manfred Weber hat nach übereinstimmenden Medienberichten grundsätzlichen Rückhalt von Bundeskanzlerin Angela Merkel als möglicher Spitzenkandidat der Europäischen Volkspartei bei der Europawahl 2019. Merkel wolle den EVP-Fraktionschef unterstützen, meldeten Passauer Neue Presse und Focus. Der Spiegel schrieb zudem, Weber habe Parteifreunden angekündigt, dass er seine Kandidatur in Kürze vor der Fraktion erklären wolle. Auf Anfrage wollte sich Webers Sprecher nicht zu den Berichten äußern.

Auch die Bundesregierung wollte die Berichte nicht kommentieren: "Es gibt keinen neuen Sachstand gegenüber dem, was die Bundeskanzlerin dazu neulich gesagt hat", sagte Regierungssprecher Steffen Seibert. Merkel hatte in der Vorwoche erklärt, es seien noch keine Entscheidungen zur Besetzung von EU-Spitzenposten getroffen worden.

Nach einem Bericht des Spiegels hatte sich Weber am Dienstag mit Merkel in Berlin getroffen. Dabei habe die Kanzlerin nach Informationen des Blattes keine grundsätzlichen Einwände gegen eine Spitzenkandidatur Webers vorgebracht.

Bewerbungsfrist beginnt nächste Woche

Weber hatte in den vergangenen Monaten durchblicken lassen, dass er eine Kandidatur erwägt. Von Bedeutung wäre dies, weil die EVP voraussichtlich auch im nächsten EU-Parlament die stärkste Fraktion stellt und ihr Spitzenkandidat Chancen hätte, Nachfolger von EU-Kommissionspräsident Jean-Claude Juncker zu werden. Erstmals seit mehr als 50 Jahren könnte damit wieder ein Deutscher an die Spitze der mächtigen Brüsseler Behörde rücken.

Vorher warten jedoch noch mehrere Hürden: Die interne Bewerbungsfrist bei der EVP beginnt erst Ende nächster Woche. Selbst wenn sich Weber zur Wahl stellt, müsste er sich wahrscheinlich gegen innerparteiliche Konkurrenz durchsetzen. Die Entscheidung fällt offiziell bei einem EVP-Parteitreffen in Helsinki am 8. November.

Um neuer Kommissionspräsident zu werden, müsste der Spitzenkandidat dann nicht nur ein gutes Wahlergebnis einfahren, sondern anschließend auch offiziell von den Staats- und Regierungschefs der EU-Staaten nominiert und vom Europaparlament gewählt werden. In dieser Woche hatte sich bereits der deutsche EU-Kommissar Günther Oettinger (CDU) für Weber ausgesprochen.