Die Menschen aus der Eifel, sagt Maria Mühlenbruch, würden sich durch besondere Attribute auszeichnen: derb, klein, unkaputtbar. Die Andrea Nahles, die sei so eine. "Sie imponiert mir unheimlich", schwärmt die 61-Jährige. "Sie steht mit beiden Beinen auf der Erde. Sie macht niemandem etwas vor und kehrt auch nicht den Doktor raus." Früher, wenn sie sich irgendwo vorstellen musste, habe sie stets gesagt: "Ich bin Maria Mühlenbruch, ich komme aus Andrea-Nahles-Land."

Zehn Kilometer ist Mühlenbruch mit dem Auto durch die Heimat der ehemaligen SPD-Chefin gefahren, um sie persönlich zu hören. Von Mayen zum imposanten Benediktinerkloster Maria Laach, wo Andrea Nahles an diesem Abend einen Vortrag mit dem Titel "Die Gleichberechtigung von Mann und Frau laut Grundgesetz und im wahren Leben" halten wird. Den Rahmen für ihren Vortrag bildet eine Ausstellung über Konrad Adenauer, der 1933 aus Köln vor den Nationalsozialisten fliehen musste und ein Jahr im Kloster Maria Laach Unterschlupf fand.

Fragen zu ihrer politischen Zukunft, zum Zustand der SPD, zu ihrem Rücktritt als Fraktions- und Parteichefin, werde Nahles nicht beantworten, hatte der Sprecher des Klosters vorab gesagt. Und doch gibt es da natürlich die leise Hoffnung, dass Nahles sich hinreißen lässt, ein paar Sätze darüber zu verlieren. Immerhin hatte sie sich seit ihrem Rückzug aus der obersten Etage des Berliner Willy-Brandt-Hauses Anfang Juni nicht mehr öffentlich geäußert. Obendrein macht seit dem Wochenende das Gerücht die Runde, dass sie im September auch ihr Bundestagsmandat niederlegen wolle.

Heimspiel im Kloster

Getragen von höflichem Applaus betritt Nahles den Saal im Klosterforum. An ihrer Seite sind ein paar Bodyguards und ein Pater in schwarzer Kutte. 420 Plätze hat der Raum, etwa die Hälfte ist besetzt. Nahles, blau-weiß gestreiftes Sakko und Jeans, lächelt. Ein Urlaub in der Toskana liegt hinter ihr. Sie wirkt gelöst, hat sie die dramatischen Ereignisse vor ihrem Rückzug von der Parteispitze hinter sich gelassen? Der Umgang mit Nahles hatte damals sogar die politischen Gegner bestürzt. "So geht man nicht miteinander um", raunte es quer durch die politischen Lager. Auch die Zuschauerinnen und Zuschauer im Klosterforum haben nicht vergessen, was "unsere Andrea" hatte ertragen müssen.

Ihr Auftritt im Kloster ist ein Heimspiel. Nur wenige Kilometer entfernt wurde sie geboren, in der Gegend ist sie aufgewachsen, war sie Messdienerin, wurde sie zur überzeugten Katholikin. Noch heute lebt Nahles hier. Sie ist Mitglied des Freundeskreises der Benediktinerabtei, die sie regelmäßig besucht. Im vergangenen Jahr gab sie das ZDF-Sommerinterview vor der Kulisse der hochmittelalterlichen Klosteranlage und schwärmte von der Spiritualität des Ortes. Damals war sie auf dem Zenit ihrer Macht. Im April 2018 wurde sie als erste Frau an die Spitze der SPD gewählt.  

Nahles steigt auf die Bühne und erklärt ohne große Umschweife die aus ihrer Sicht drei "Kernelemente" einer starken Demokratie: die Staatsflagge als Symbol, das Grundgesetz als Fundament und die Menschen, die sich aktiv für die Demokratie einsetzen. "Wir lassen uns Schwarz-Rot-Gold nicht von den Rechtsradikalen nehmen", sagt sie auch in Richtung AfD. Sie liebe die klare Sprache, die die Mütter und Väter des Grundgesetzes gewählt hätten. "Männer und Frauen sind gleichberechtigt", zitiert Nahles aus dem 70 Jahre alten Text und schwenkt zu ihrem Hauptthema. "Ein wunderbarer Satz, ein schöner Satz, aber keine Selbstverständlichkeit."

Männerzirkel vor der Tür

Den machistischen Männerbünden innerhalb der SPD setzte Nahles mit Erfolg ihre Eifeler Robustheit entgegen. Und doch erzählt sie an diesem Abend, dass sie die Seilschaften nie wirklich habe durchbrechen können. "In der Politik habe ich zu keinem Zeitpunkt erlebt, dass Frauen und Männer gleichberechtigt sind", sagt sie. Früher habe sie zuschauen müssen, wie sich die Männer hinter verschlossen Türen trafen. Als sie schließlich selbst Mitglied des Präsidiums war, hätten sich die Männerzirkel eben vor der Tür versammelt. Eine Lektion habe sie dabei gelernt: "Die Macht ist ein scheues Reh." Es ist vielleicht einer der wenigen Sätze, mit denen Nahles einen kleinen Einblick in die turbulente Zeit vor ihrem Rücktritt gewährt.