Schon bald sollen die ersten Touristen mit dem Raumschiff SpaceShipTwo des britischen Milliardärs Richard Branson ins All abheben. "In 18 Monaten können wir Menschen ins Weltall bringen", sagte der Chef des Virgin-Konzerns bei einem Investoren-Treffen in der malaysischen Hauptstadt Kuala Lumpur. Der Bau des Raumschiffs SpaceShipTwo sei soeben abgeschlossen worden, sagte Branson. Die künftigen Weltraum-Touristen müssen für ihre Reise an Bord des Raumschiffs mindestens 200.000 Dollar (rund 148.000 Euro) berappen. 330 Interessierte haben bereits einen Platz an Bord des Raumschiffs reserviert und insgesamt 45 Millionen Dollar angezahlt. Pro Flug können sechs Passagiere einsteigen.

Die Tochterfirma Virgin Galactic des Virgin-Konzerns will als erstes Unternehmen rein kommerzielle Weltraumflüge anbieten. Im SpaceShipTwo sollen die Weltall-Urlauber bequem von ihren Sitzen aus durch Bullaugen die Erde von oben betrachten können. Wer die Schwerelosigkeit genießen will, darf sich während des Fluges auch abschnallen. Testflüge des SpaceShipTwo im vergangenen März in der kalifornischen Mojave-Wüste waren erfolgreich verlaufen. Bei einem echten Weltraumflug soll sich SpaceShipTwo in 16 Kilometern Höhe vom Mutterschiff WhiteKnightTwo (Weißer Ritter) abkoppeln.

Als nächste Etappe plant Branson Luxushotels im Weltraum, die betuchten Touristen als Zwischenstopps auf der langen Reise zum Mond dienen könnten. "Wir streben Hotels im Weltall an. Wir mögen den Mond", sagte der Milliardär.