New York (SID) - Lance Armstrong bereitet seinen Rücktritt auf Raten vor. Nach den zermürbenden Doping-Gerüchten und erneutem Vaterglück will der 39-Jährige endgültig vom Rennrad steigen und sich verstärkt ums Privatleben kümmern. Die Tour Down Under im Januar 2011 in Australien wird definitiv das Abschiedsrennen für den siebenmaligen Tour-de-France-Sieger. Das bestätigte Armstrong am Wochenende höchstpersönlich. "Das wird mein letztes Rennen als Radprofi außerhalb der USA sein", sagte der Amerikaner.

Armstrong war 2009 nach drei Jahren Wettkampfpause in den Profi-Radsport zurückgekehrt. Bei der Tour de France war der einstige Frankreich-König in diesem Jahr nicht über den enttäuschenden 23. Platz hinausgekommen. Schon während des Rennes hatte Armstrong deutlich gemacht, dass es sein letzter Tour-Auftritt sein werde.

"Bin ganz aufgeregt"

Sein letztes Rennen außerhalb der USA in Australien will Armstrong besonders genießen. "Ich bin jetzt schon ganz aufgeregt. Ich bin sicher, dass ich genauso viel Spaß haben werde wie bei meinen ersten beiden Auftritten in Australien", sagte der Amerikaner. Die Tour Down Under wird vom 16. bis 23. Januar 2011 durch eine malerische Gegend in der Nähe von Adelaide führen.

Nachdem Armstrong in den vergangenen Monaten immer lauter mit dem leidigen Thema Doping konfrontiert worden war, sorgte er unlängst im Privatleben für positive Schlagzeilen. Lebensgefährtin Anna Hansen brachte Tochter Olivia Marie, das zweite gemeinsame Kind des Paares, zur Welt. Der 39-Jährige hat außerdem drei Kinder aus seiner geschiedenen Ehe mit Kristin Richard. Von Oktober 2003 bis Januar 2006 war Armstrong mit Rocksängerin Sheryl Crow zusammen.

Armstrong hatte bei seinem Comeback vor zwei Jahren gesagt, dass für ihn längst nicht mehr nur der sportliche Erfolg zähle. Der Texaner stellte den Kampf gegen den Krebs in den Vordergrund. Armstrong selbst war vor vielen Jahren an Hodenkrebs erkrankt, doch er hatte den bislang schwersten Kampf seines Lebens letztlich gewonnen.

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