Kona (SID) - Deutschlands "Eisenmänner" starten beim legendären Ironman auf Hawaii den Großangriff auf den Triathlon-Thron. Die größte Chance auf einen deutschen WM-Triumph auf Big Island wird Europameister Andreas Raelert zugetraut. In Normann Stadler, Faris Al-Sultan und Thomas Hellriegel gehen bei der 33. Auflage heute (Start um 18.45 Uhr/MESZ) zudem alle bisherigen deutschen Hawaii-Sieger an den Start. Bei den Frauen ruhen die Hoffnungen insbesondere auf Europameisterin Sandra Wallenhorst.

Schinderei in drei Akten im Insel-Paradies

"Seit 2009 weiß ich, dass ich das Potenzial habe, auf Hawaii zu gewinnen", sagte Raelert und gab sich vor der Schinderei in drei Akten über 3,8km Schwimmen im Pazifischen Ozean, 180km Rad fahren durch die Lavafelder und einem Marathonlauf kämpferisch. Im Vorjahr war Raelert bei seinem Debüt im Insel-Paradies, das mit seinen Naturgewalten und berüchtigten Mumuku-Winden für die Athleten zur Hölle werden kann, als Dritter durch das Ziel auf dem Alii-Drive gelaufen.

Zusätzliches Selbstvertrauen zieht der 34 Jahre alte Rostocker aus seinen Coup beim Ironman Europe im Sommer in Frankfurt. Der Umsteiger von der olympischen Distanz, der bei Olympia 2000 in Sydney Platz zwölf und vier Jahre später in Athen Rang sechs belegt hatte, fühlt sich auf der Ironman-Strecke pudelwohl. Dass er mit den besonderen Anforderungen bei der Mutter aller Ironman-Rennen auf Hawaii gut zurechtkommt, hat er 2009 bewiesen.

Unterstützung bekommt Raelert an der Strecke von seinem vier Jahre jüngeren Bruder Michael, der im kommenden Jahr auf Hawaii ebenfalls angreifen will. Die Raelerts ziehen einen Vergleich zu den Brüdern Wladimir und Witali Klitschko beim Boxen. "Im nächsten Jahr wollen wir zusammen auf Hawaii starten - als erstes Brüderpaar, von dem jeder gewinnen kann", sagte Michael und betonte: "Am Ende des Tages soll Raelert vorne stehen, egal, welcher Vorname."

Das ist aber noch Zukunftsmusik. Am frühen Sonntagmorgen MESZ (00.20 bis 5.00 Uhr live im hr) muss Raelert auf dem Weg zum Titel vor allem Craig Alexander bezwingen. Der Australier hat den ersten Hattrick bei den Männern seit Mark Allen 1992 im Visier.

Alle deutschen Sieger am Start