Mannheim (SID) - Torhüter Slawomir Szmal von den Rhein-Neckar Löwen wird am Mittwoch vor dem Bundesligaspiel gegen den THW Kiel (20.45 Uhr/Sport1) offiziell als Welthandballer ausgezeichnet. Bei der durch den Weltverband IHF im Internet durchgeführten Wahl hatte der Pole über zwei Drittel aller Stimmen (68,7 Prozent) erhalten und den ehemaligen Kieler Nikola Karabatic (20,9) aus Frankreich sowie Igor Vori (Kroatien/10,4) vom HSV Hamburg distanziert.

Die Ehrung nimmt IHF-Präsident Hassan Moustafa vor. Auch die Welthandballerin Alison Pineau aus Frankreich wird zusammen mit Szmal in Mannheim ausgezeichnet. Der 32 Jahre alte Keeper Szmal wird die Rhein-Neckar Löwen nach der Saison verlassen und zurück in seine polnische Heimat zum Topklub Vive Kielce wechseln.