Kapstadt (SID) - Fußball-Fan Pavlos Joseph ist nach seinem plötzlichen Besuch in der Kabine der englischen Nationalmannschaft mit einer milden Strafe davongekommen. Ein Gericht in Kapstadt verurteilte den 32-Jährigen, der nach dem WM-Spiel der Three Lions gegen Algerien (0:0) am 18. Juni unerlaubt in die Katakomben der Engländer aufgetaucht war, zu einer Geldstrafe in Höhe von rund 75 Euro. Joseph hat die Strafe bereits bezahlt.

Allerdings war der kuriose Vorfall offenbar ein inszenierter Coup einer englischen Tageszeitung. Die südafrikanische Polizei verhaftete daher am Dienstag den englischen Journalisten Simon Wright vom Sonntagsblatt Sunday Mirror. Wright muss sich am Mittwoch vor Gericht verantworten.

Wright soll dem Kabinen-Besucher Joseph den Zutritt zur Umkleide der Engländer ermöglicht zu haben, um eine gute Story zu bekommen. "Der englische Journalist wurde wegen einer Verletzung der Einwanderungsgesetze verhaftet", berichtete Südafrikas Polizeichef Bheki Cele am Dienstag und ergänzte: "Die Polizei ist der Überzeugung, dass der Vorfall in der englischen Kabine inszeniert war und mehrere Personen daran beteiligt waren."

Der Mirror nahm seinen Journalisten am Dienstag allerdings in Schutz. "Das war eine absolut legitime Geschichte. Der Reporter verhält sich in Südafrika genauso vorbildlich wie in England", sagte Mirror-Sprecher Nick Fullagar.