Hamburg (SID) - Holger Stanislawski hat es mit der ihm eigenen Ironie auf den Punkt gebracht: "Der Pokal ist der kürzeste Weg in den internationalen Wettbewerb." Nun glaubt der Trainer des Bundesliga-Aufsteigers FC St. Pauli natürlich selbst nicht daran, dass es für seinen Verein über Berlin nach Europa gehen könnte. Für rund die Hälfte der Erstligisten aber ist die Teilnahme an der Europa League durch einen Erfolg im DFB-Pokal angesichts des zu erwartenden Gedränges um die Erstliga-Plätze eins bis fünf ein ernsthaftes Ziel. Für alle Profiklubs aber gilt auch: Nur nicht blamieren!

Nach den sechs Auftaktspielen am Freitag folgen heute 13 und am Sonntag elf Partien, bevor Titelverteidiger Bayern München und Vizemeister Schalke 04 bei Germania Windeck und dem VfR Aalen am Montag die erste Runde beschließen. Die Bundesliga zieht über die Dörfer, kein einziges Erstligaduell wurde ausgelost, und so ist bei zahlreichen Vereinen das erste Pflichtspiel der Saison eine Woche vor dem Ligaauftakt auch die letzte Chance für Tests und Schonung.

Die Fans beim FK Pirmasens werden möglicherweise enttäuscht sein, dass Michael Ballack heute (15.30 Uhr) wegen seines Trainingsrückstandes wahrscheinlich noch nicht sein Comeback bei Bayer Leverkusen feiert. Dafür ist der vor der WM verletzte Torwart Rene Adler wieder dabei. Andererseits bestreitet gleichzeitig bei Rot Weiss Ahlen Mesut Özil vielleicht seine letzte Partie im Trikot der Pokalspezialisten von Werder Bremen.

Die Gerüchte um einen Wechsel des Nationalspielers zu Manchester, Real Madrid, Barcelona oder Chelsea reißen nicht ab, auch wenn Klaus Allofs täglich den Eingang konkreter Angebote dementiert. Gegen den Drittligisten aus Ahlen, der vom Ex-Bremer Arie van Lent trainiert wird, sollte der 21-Jährige also auflaufen. "Wir wissen, wie schön sich Erfolge im Pokal anfühlen", sagt Trainer Thomas Schaaf, "wir nehmen diesen Wettbewerb sehr ernst."

Veh mit Pflichtspieldebüt für HSV

Das gelingt ja nicht allen Bundesligisten derartig gut wie den Bremern. Erzrivale HSV ist ein Beispiel für häufiges Versagen auf unterer Ebene. Dass die Hansaten allerdings am Sonntag (17.30 Uhr) beim fünftklassigen Torgelower SV Greif in Mecklenburg-Vorpommern scheitern könnten, scheint ausgeschlossen. Trainer Armin Veh hat jedoch vor dem ersten Pflichtspiel Zugang Heiko Westermann zum Kapitän und Routinier Frank Rost zum Stammtorwart ernannt.

Beim Bremer Stadtteilklub FC Oberneuland könnte es am Samstag zu einer spektakulären Rückkehr eines Altstars ins Scheinwerferlicht kommen. Ailton hat mittlerweile bei dem Regionalligisten angeheuert, der 37-Jährige wird aber gegen den SC Freiburg zunächst nur auf der Bank sitzen. Spannend kann auch der Auftritt von Neu-Trainer Mario Basler sein, der erstmals am Samstag in der Partie gegen Borussia Dortmund beim Drittligisten Wacker Burghausen an der Seite stehen wird.